• 4:1 弟兄们,我还有话说:我们靠着主耶稣求你们,劝你们,你们既然受了我们的教训,知道该怎样行可以讨上帝的喜悦,就要照你们现在所行的更加勉励。
  • 4:2 你们原晓得,我们凭主耶稣传给你们什么命令。

保罗写完对提摩太带来的好消息表示欢乐之后,由此章开始第二部分,对得城信徒的“不足”(3:10):即淫乱的罪,爱心的缺失和游手好闲的毛病再规劝一下(4:1-12)。关于这些规劝,保罗一再声明与他当初在时所讲的没有两样(4:1、2、6、9、11)。保罗现今规劝的是叫他们努力前进,在规劝的言辞中还含着奖励的话,称赞他们到现今遵守了他的教训;另一方面他深知改恶迁善并非一日之功,特别第七诫对归化不久的外邦人,另外对住在风俗败坏的通都大邑中的人更难守好,所以在下边将此诫命特别提出。保罗在规劝以前,先用“在主耶稣里”和“靠着主耶稣”二语指出他的劝戒和教训不是出于自己,而是出于耶稣,他不过只是宣示耶稣旨意的人而已。

  • 4:3 上帝的旨意就是要你们成为圣洁,远避淫行;
  • 4:4 要你们各人晓得怎样用圣洁、尊贵守着自己的身体,
  • 4:5 不放纵私欲的邪情,像那不认识上帝的外邦人。
  • 4:6 不要一个人在这事上越分,欺负他的弟兄;因为这一类的事,主必报应,正如我预先对你们说过、又切切嘱咐你们的。

由3-8节论戒淫守贞的劝言:保罗开头以上帝叫人成圣的旨意为本段的主题:上帝是圣的,凡领洗归于基督的人已是圣的了。最易于伤损这圣洁的,按保罗是邪淫的罪。为此,(一)当“远避淫行;”(3),即戒避任何内外违犯贞洁的动作与思念;(二)当“晓得怎样用圣洁、尊贵守着自己的身体”。这里的“身体”也翻译为器皿,如果是翻译为器皿的话,这“器皿”指妻子而言(参阅彼得前书3:7;箴言 5:15。犹太文士与犹太文献亦多以“器皿”喻“妻子”),保罗劝人为避免邪淫最有效的方法是结婚(哥林多前书7:9);由此也获得上帝叫男女结合的神圣目的,也成为互助的伴侣(创世记2:18;多8:4)。为达到这个神圣的目的,应当“晓得”男女的正当结合应具有“圣洁、尊贵”,即应当视男女的结合为“圣事”,如小多比亚之与撒拉(多比传8:4-10),彼此尊敬,节制欲情(加拉太书5:24);不要只视男女的结合为满足“私欲的邪情”,或为纵情泄欲,“像那不认识上帝的外邦人”所行的。保罗在罗马书1:24-34历述他们各种违犯伦常的淫行。此处和合本翻译为身体,如撒母耳记上21:5;哥林多后书4:7,希腊和罗马的学者也多以肉身为灵魂的器皿。主张此处以器皿指肉身的学者,拿本章3-8节与哥林多前书6:12-20相对照,互相发挥的经文,是说为保持肉身的圣洁成为上帝圣灵的宫殿,应戒避邪淫。——(三)“不要一个人在这事上越分,欺负他的弟兄”(6),是说若强占人的妻子,即是侵犯损害了别人的权利。

  • 4:7 上帝召我们,本不是要我们沾染污秽,乃是要我们成为圣洁。
  • 4:8 所以,那弃绝的,不是弃绝人,乃是弃绝那赐圣灵给你们的上帝。

6b-8节保罗述戒邪淫的原故有三:(一)因为上帝要报复(诗篇94:2),要严罚一切淫行;(二)上帝召选了信友是为成圣,而不是为不洁(泛指各种淫行);基督徒都要按各人的身分和地位保持贞洁和节操,因为节操为已婚或守贞的人是成圣的一个主要成分;(三)第三个原因是拿上帝圣灵居于我们内的事实劝勉信友。凡违犯第七诫的,不是轻慢人而是轻慢上帝,因为上帝将自己的圣灵赋于信友身上。按哥林多前书6:19信友的肉身是圣灵所居住的宫殿,谁犯不洁之罪,即是亵渎此宫殿。由8节也证明圣灵是上帝第三位的道理。

  • 4:9 论到弟兄们相爱,不用人写信给你们;因为你们自己蒙了上帝的教训,叫你们彼此相爱。
  • 4:10 你们向马其顿全地的众弟兄固然是这样行,但我劝弟兄们要更加勉励。

9、10两节为友爱的劝言。保罗以为对这一点不需要写:(一)因为帖撒罗尼迦信友已听了福音的教训,好像上帝已教训了他们爱上帝为最大和第一条诫命之外,又教训了他们与第一条相似的爱人如己的诫命(参见马可福音12:30、31);另外还有圣灵住在信友身上,不断赋与这个爱德。(二)是帖撒罗尼迦信友对全马其顿的信友已表现了他们的爱德(见1:3、7、8;帖撒罗尼迦后书1:3,3:4)。保罗仅劝勉他们在爱德上再往前进步,达到完善的境界。

上图:「马其顿全地」(帖前四10)包括腓立比、庇哩亚和帖撒罗尼迦。
上图:「马其顿全地」(帖前四10)包括腓立比、庇哩亚和帖撒罗尼迦。

  • 4:11 又要立志作安静人,办自己的事,亲手做工,正如我们从前所吩咐你们的,
  • 4:12 叫你们可以向外人行事端正,自己也就没有什么缺乏了。

11、12两节保罗劝信友们工作的话很是简略,在帖撒罗尼迦后书3:6-12清楚说出他们不爱工作的毛病在什么事上:“在你们中间有人不按规矩而行,什么工都不做,反倒专管闲事”(帖撒罗尼迦后书3:11)。由此可知“作安静人”的意义,那些游手好闲不欲工作的人,不仅自己不工作,也引人放弃工作,那些闲荡的人当然要仰仗别人的赒济。因此劝他们都要用自己的手挣饭吃,不要再“外人”面前,即给非基督徒对信徒——上帝的教会——一个不良的印象,不可叫人轻视教会。

  • 4:13 论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。

由4:13—5:11保罗用“我们不愿意弟兄们不知道”(即愿意叫你们明白的意思)等语转入另一题目:第一论睡了的人于主来临时的命运(4:13-18),第二论主来临的时间问题(5:1-11)。这两个问题大概是答覆帖撒罗尼迦信友的问题。

对于睡了的人,保罗为安慰他们不要过于悲哀,就给他们讲明了不要悲哀但要快慰的道理。一个信友站在死者前当怀着坚固的盼望,不当像那些以为人死如灯灭的人对来世不怀什么希望,死亡对他们的确是一件极悲哀的事。但是信友有肉身死而复活的望德,并信生者与死者还团结一起,来日在主内永享常生。为此保罗对“睡了的人”一词所用的,按原文当译作“睡眠者”,这不是避讳死的好听的说法,而是表明一端深奥的道理。在旧约与新约中因为对肉身已有复活的盼望,为此对人死不称“死”而称“睡了”,好像人睡了有醒的时候,肉身死了有复活的时候(创世记47:30;申命记36:16;列王纪下7:12;历代志上17:11等,参考哥林多前书15章)。

  • 4:14 我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,上帝也必将他们与耶稣一同带来。

我们人复活的希望基于“耶稣死而复活了”的事实(此处所说信耶稣死而复活的道理,虽是假设句,已是信友公认公信的道理),并基于我们同耶稣实在结合的事实:“元首”享有的,“肢体”也要享有,“元首”复活了,为肢体的也要复活。保罗看耶稣和信友的复活为上帝父的工程(哥林多前书6:14;哥林多后书4:14),上帝圣父“藉着耶稣”使信他的亡者同享耶稣复活的荣耀,因为他们都属于耶稣(罗马书14:8)。

  • 4:15 我们现在照主的话告诉你们一件事:我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先。

保罗在15-17节“照主的话”给帖撒罗尼迦信友讲了亡者在主来临时的命运。本段有些词汇虽见于耶稣的末世论中,但这样的话语却未见,似乎出于保罗特别领受的默示,或者他“照主的话”一语表示以下的道理是用主给的权威,或合乎主的意思而发的。因为当时帖撒罗尼迦的信友以为主来临的日子近了,以为那些死过的信友在主来临时不如活着仍存留于世的人好,因而忧闷在心。为此保罗教训他们说:“我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先。”这话按此处译文,意义本很浅近明显,但也引起许多不同的解释:第一,困难之点即“我们”二字所引起的,因“我们”是包括发信与收信的人;第二,有许多译者,如拉丁通行本将“我们这活着”与“到主降临的”相连,如此保罗称自己还活着的时候,就能看见主的来临;因此似乎保罗也实在想主的来临不远了(Wohlenberg)。但这种解释显然与5:2保罗说自己不知主来临的时间,和5:10将自己也算在死者内的论调相矛盾。保罗用“活着还存留到主降临的人”与“亡者”表示这两等人虽已分离,但他们在精神上彼此还是相连的。保罗分别的生者和亡者两组人,按本文的意义只是指保罗和他的同伴以及收信的帖撒罗尼迦信友和那里新近才死去的信友。他们的总数定然还不多。他也没有管生者和死者二组日后可能的增加。他的意思是说:我们还活着的人在主再来时,决不比我们那些至今死过去的弟兄们先到,没有时间的先后与优劣的分别;所以死亡没有剥夺了他们的荣耀,到世界穷尽时,无论那方面没有损失他们所希望的。保罗写这话,一面为教导他们,另一面为安慰他们。他决没有表示主的来临日子已迫近了,也决没有把自己和自己的信友算在不死而就迎接主来临的人中。

  • 4:16 因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有上帝的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。
  • 4:17 以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。
  • 4:18 所以,你们当用这些话彼此劝慰。

保罗为安慰帖撒罗尼迦的信友说明到主来临时生者死者都有同样的命运。此处先略述主来临时的景象(16),然后叙述死者的复活与生者同被提去迎接主(17)。保罗先仰视天上的景象:(一)“因为主必亲自从天降临,”是说耶稣基督带着人性发大威严由天降来(参阅1:10;马可福音13:26;路加福音21:27);(二)“有呼叫的声音”,即上帝父命令世界穷尽的时候到了。关于这个时间只有父知道(马可福音13:32),是父所定的(使徒行传1:7);(三)“天使长的声音,又有上帝的号吹响”:“天使长”,学者多以为是米迦勒大天使(犹大书9;但以理书10:13、21,12:1;启示录12:7)。所谓“天使长的声音”,即上帝的号筒发出的响声(马太福音24:31;哥林多前书15:32)。上帝发现时常有号声作为前导,如在西乃(出埃及记19:16),领被虏之人返回时(以赛亚书27:13),惩罚人时(启示录8:6-10、15),耶稣末日降临时(马太福音24:31;哥林多前书15:52)。关于主来临所描述的光景如其他末世论的描述,不可全照字面解释,意思是说:上帝到世界穷尽时,对全人类要彰显他的权威和荣耀。保罗仰观天上的景象之后,就俯视地上所有的景象:(一)死者复活:按哥林多前书15:52吹末次号筒时死者复活,此处仅说死于基督内的人的复活,于哥林多前书15:20-23;使徒行传24:15也提及恶人的复活;(二)生者改变:到主来临时还在世上活着的人,据大多数教父和学者的意见,他们不再死,但经过一番改变,由朽坏的变为不朽坏的(哥林多前书15:51-54);(三)被提升:死者复活后与经过改变的人都同时被提到云彩上(云彩是荣耀的象征,见出埃及记19:16;以赛亚书19:1;但以理书7:13;启示录1:7),此处解释15节生者决不先到的话;(四)在空中迎接主:一切被救赎的都到空中欢迎荣耀来临的基督。保罗此处未提公审判的地方与光景,仅用“我们就要和主永远同在”一句富于安慰的话结束本段的道理,叫读者常企望在基督的国中常与他的天上的主耶稣相结合(5:10)。信友若常与基督亲密结合,心中必会有安慰。因为帖撒罗尼迦信友不明白这端道理。才产生了悲哀,保罗就劝他们用这端道理彼此安慰。