• 16:1 以色列全会众从以琳起行,在出埃及后第二个月十五日到了以琳和西奈中间、汛的旷野。
  • 16:2 以色列全会众在旷野向摩西、亚伦发怨言,

在这里看出以色列人的性格,稍微有点挫折,就立刻 怨天尤人,以前的神迹都忘记了,为此上帝称呼他们为顽梗悖逆的民族。

上图:古埃及第十八王朝时期皇家抄写员Nakht(主前1419-1380年)墓中的壁画。图中可以看到主人在狩猎,奴隶在为主人准备食物,埃及人的「肉锅」(出十六3)里主要是禽类、鱼类,而不是牛羊肉。虽然以色列人带着牛羊离开埃及,但古人畜牧的主要目的不是为了吃肉,而是为了剪毛、取奶和献祭。旷野的草很少,也不能维持大量供日常食用的牛羊。所以每次百姓抱怨没肉吃,神总是赐下鹌鹑(出十六13;民十一31),而不是让他们去宰杀牛羊,以色列人通常在献平安祭的时候才有机会吃牛羊肉。i
上图:古埃及第十八王朝时期皇家抄写员Nakht(主前1419-1380年)墓中的壁画。图中可以看到主人在狩猎,奴隶在为主人准备食物,埃及人的「肉锅」(出十六3)里主要是禽类、鱼类,而不是牛羊肉。虽然以色列人带着牛羊离开埃及,但古人畜牧的主要目的不是为了吃肉,而是为了剪毛、取奶和献祭。旷野的草很少,也不能维持大量供日常食用的牛羊。所以每次百姓抱怨没肉吃,神总是赐下鹌鹑(出十六13;民十一31),而不是让他们去宰杀牛羊,以色列人通常在献平安祭的时候才有机会吃牛羊肉。

  • 16:3 说:“巴不得我们早死在埃及地、耶和华的手下;那时我们坐在肉锅旁边,吃得饱足。你们将我们领出来,到这旷野,是要叫这全会众都饿死啊!”
  • 16:4 耶和华对摩西说:“我要将粮食从天降给你们。百姓可以出去,每天收每天的份,我好试验他们遵不遵我的法度。

上帝从天上降临吗哪,40年之久养活自己的百姓。本章完全是讲吗哪的神迹。吗哪的原意是“这是什么呢?”晚期的圣经学家称之谓:天使所吃的食物。所罗门智训16:20 但你对待你的子民不是这样、乃是用天使所吃的食物养活他们。赐天降的饼给他们吃、不是他们劳力得来的、这饼包含各种美味、合乎他们各人的嗜好。每天早上降在地上,白如霜雪,形状像芫荽子,味道甘甜,日出之后就完全的融化了。以色列人按着上帝的命令,每日每日收集一俄梅珥,只能当天吃。安息日因为是休息日,不降下吗哪,所以前一天要收取一倍,平日不能多收取。参考民数记11:4-9,申命记8:3-16,约书亚记5:12,诗篇78:24,105:40,所罗门智训16:20,约翰福音6:31,哥林多前书10:3、7。这几处虽然有不同的描述,但是都是指的是吗哪。自由主义者虽然不会直接否认吗哪的事实,但是,也不愿意承认这个是上帝的神迹。他们会说:在那个地方原有一种东西,可以充当实物。现在Wadi Gharandal河一带有一种树,高大概有两丈,六七月炎热的时候,从树上掉下一种球状的液体,色白,日光一照就消化,滋味甘甜,阿拉比人收拾起来,再经过一些调制,贩卖至外国,至今阿拉伯人称呼为“天降吗哪”。在Edfu神庙里面有陈设吗哪,尚有原来埃及的名称——吗胡。一些圣经学者会认为希伯来名字吗哪,原来是埃及语,但是,详细比较起来,现在的吗哪和以色列人当初吃的吗哪有很多不能解释的区别:

  1. 以色列人在旷野四十年之久,他们走过很多的路,并且绕过远路;圣经说直到迦南地的境界吗哪才停止了。现在只是在西奈的东方产吗哪,全地所产的尚不到50万公升,而且不是一年四季全都有的。
  2. 现在的吗哪并不是容易腐烂的东西,以色列人吃的吗哪是不能存到第二天的。
  3. 在以色列人当时,安息日是没有吗哪怕;现在吗哪不分安息日和非安息日。

总看以上路有,我们不能不承认吗哪是上帝赐给以色列人的粮食。吗哪是圣体的预表——在《约翰福音》第6章之中,耶稣讲论圣体的道理,把他的圣体和吗哪相比较;圣保罗在《哥林多前书》之中引用旧约来证明圣体的道理:弟兄们,我不愿意你们不晓得,我们的祖宗从前都在云下,都从海中经过,都在云里、海里受洗归了摩西;并且都吃了一样的灵食,也都喝了一样的灵水。所喝的,是出于随着他们的灵磐石;那磐石就是基督(哥林多前书10:1-4)。圣保罗的意思以为这些地方都是基督的预表。因为吗哪是从天降下的粮食,作为以色列人进入迦南地之前的日用粮食,一直到把以色列人送入应许之地为止。这个圣体是奥妙的粮食,是上帝无限的仁慈所赐的,是他全能的化工,为养活新约的选民,直把信徒送入真正的应许之地——天堂。以色列人初见吗哪,彼此对问:这是什么呢?上帝的先知摩西给他们说:这就是耶和华给你们吃的食物。圣体更是超过了人的理性;用自己的理智也是无法明白的。上帝圣子耶稣基督对我们说:这是我的身体,是上帝赐给你们的粮食。

  • 16:5 到第六天,他们要把所收进来的预备好了,比每天所收的多一倍。”
  • 16:6 摩西、亚伦对以色列众人说:“到了晚上,你们要知道是耶和华将你们从埃及地领出来的。
  • 16:7 早晨,你们要看见耶和华的荣耀,因为耶和华听见你们向他所发的怨言了。我们算什么,你们竟向我们发怨言呢?”
  • 16:8 摩西又说:“耶和华晚上必给你们肉吃,早晨必给你们食物得饱;因为你们向耶和华发的怨言,他都听见了。我们算什么,你们的怨言不是向我们发的,乃是向耶和华发的。”
  • 16:9 摩西对亚伦说:“你告诉以色列全会众说:‘你们就近耶和华面前,因为他已经听见你们的怨言了。’”

有的释经学者根据9节、34节认为,在会幕建立之前,就已经有公共崇拜上帝的地方。亚伦的意思是要他们到那个地方去。

  • 16:10 亚伦正对以色列全会众说话的时候,他们向旷野观看,不料,耶和华的荣光在云中显现。
  • 16:11 耶和华晓谕摩西说:
  • 16:12 “我已经听见以色列人的怨言。你告诉他们说:‘到黄昏的时候,你们要吃肉,早晨必有食物得饱,你们就知道我是耶和华你们的上帝。’”
  • 16:13 到了晚上,有鹌鹑飞来,遮满了营;早晨在营四围的地上有露水。

参考民数11章内容。

上图:鹌鹑(Common Quail)是一种生性胆怯的鸟类,体形较小,保护色很好,常常潜伏在农田、草场的植物基部,极难发现。鹌鹑主要分布于欧亚大陆西部和非洲。繁殖于欧洲大陆、北非的地中海沿岸地区及英伦三岛,在非洲温暖地区越冬,迁徙途中可见于非洲大部、阿拉伯半岛、中亚、印度次大陆等地。在欧洲,鹌鹑是主要猎捕的鸟种之一,尤其在其迁徙至地中海沿岸地区期间,遭大量捕杀。i
上图:鹌鹑(Common Quail)是一种生性胆怯的鸟类,体形较小,保护色很好,常常潜伏在农田、草场的植物基部,极难发现。鹌鹑主要分布于欧亚大陆西部和非洲。繁殖于欧洲大陆、北非的地中海沿岸地区及英伦三岛,在非洲温暖地区越冬,迁徙途中可见于非洲大部、阿拉伯半岛、中亚、印度次大陆等地。在欧洲,鹌鹑是主要猎捕的鸟种之一,尤其在其迁徙至地中海沿岸地区期间,遭大量捕杀。

  • 16:14 露水上升之后,不料,野地面上有如白霜的小圆物。
  • 16:15 以色列人看见,不知道是什么,就彼此对问说:“这是什么呢?”摩西对他们说:“这就是耶和华给你们吃的食物。
  • 16:16 耶和华所吩咐的是这样:你们要按着各人的饭量,为帐棚里的人,按着人数收起来,各拿一俄梅珥。”

俄梅珥,大概是3.6公升。

  • 16:17 以色列人就这样行;有多收的,有少收的。
  • 16:18 及至用俄梅珥量一量,多收的也没有余,少收的也没有缺;各人按着自己的饭量收取。

多收的也没有余,少收的也没有缺:解经家认为,这是上帝所显示的神迹。他们收集的时候,是按着自己家庭人的数目收集的,所以,必须众多寡不同,但是在衡量的时候,全部都是一俄梅珥

  • 16:19 摩西对他们说:“所收的,不许什么人留到早晨。”
  • 16:20 然而他们不听摩西的话,内中有留到早晨的,就生虫变臭了;摩西便向他们发怒。

生虫变臭了,这是上帝的惩罚,按着自然的道理来说,应该是不会这么快的,并且在安息日前一日多收集的存到安息日也没有腐烂,所以,这完全是上帝的命令。

  • 16:21 他们每日早晨,按着各人的饭量收取,日头一发热,就消化了。
  • 16:22 到第六天,他们收了双倍的食物,每人两俄梅珥。会众的官长来告诉摩西;
  • 16:23 摩西对他们说:“耶和华这样说:‘明天是圣安息日,是向耶和华守的圣安息日。你们要烤的就烤了,要煮的就煮了,所剩下的都留到早晨。’”
  • 16:24 他们就照摩西的吩咐留到早晨,也不臭,里头也没有虫子。
  • 16:25 摩西说:“你们今天吃这个吧!因为今天是向耶和华守的安息日;你们在田野必找不着了。
  • 16:26 六天可以收取,第七天乃是安息日,那一天必没有了。”
  • 16:27 第七天,百姓中有人出去收,什么也找不着。
  • 16:28 耶和华对摩西说:“你们不肯守我的诫命和律法,要到几时呢?
  • 16:29 你们看!耶和华既将安息日赐给你们,所以第六天他赐给你们两天的食物,第七天各人要住在自己的地方,不许什么人出去。”

第七天各人要住在自己的地方,不许什么人出去:意思是不准出门作工。

  • 16:30 于是百姓第七天安息了。
  • 16:31 这食物,以色列家叫吗哪;样子像芫荽子,颜色是白的,滋味如同搀蜜的薄饼。
  • 16:32 摩西说:“耶和华所吩咐的是这样:‘要将一满俄梅珥吗哪留到世世代代,使后人可以看见我当日将你们领出埃及地,在旷野所给你们吃的食物。’”
  • 16:33 摩西对亚伦说:“你拿一个罐子,盛一满俄梅珥吗哪,存在耶和华面前,要留到世世代代。”
  • 16:34 耶和华怎么吩咐摩西,亚伦就怎么行,把吗哪放在法柜前存留。

上图:芫荽子(coriander seed),埃及、西乃、约旦河谷均有生长,果实圆形,被晒干用作调味香料。吗哪的形状和芫荽子相似,但颜色是白的。i
上图:芫荽子(coriander seed),埃及、西乃、约旦河谷均有生长,果实圆形,被晒干用作调味香料。吗哪的形状和芫荽子相似,但颜色是白的。

把吗哪放在法柜前存留:意思不太清楚,有人以为是放在会幕里面,这种意见有待商榷,因为会幕是在西奈山颁布十诫之后建造的。有人认为是提前的嘱咐,这种说法也是仅仅为猜测。有人认为在起初以色列人就有一个小小的会幕,作为敬拜上帝的地方。

  • 16:35 以色列人吃吗哪共四十年,直到进了有人居住之地,就是迦南的境界。(

以色列人四十年之久都在吃吗哪,但是不是说他们只吃吗哪,而是在四十年内,都有吗哪照常供应。

  • 16:36 俄梅珥就是伊法十分之一。)

伊法大概是36.3公升。