• 18:1 摩西的岳父,米甸祭司叶忒罗,听见上帝为摩西和上帝的百姓以色列所行的一切事,就是耶和华将以色列从埃及领出来的事,
  • 18:2 便带着摩西的妻子西坡拉,就是摩西从前打发回去的,
  • 18:3 又带着西坡拉的两个儿子,一个名叫革舜,因为摩西说:“我在外邦作了寄居的”;

3节,我在外邦作了寄居的,指的是摩西,因为摩西在寄居的地方生了他,因此给儿子取了这个名字。

  • 18:4 一个名叫以利以谢,因为他说:“我父亲的上帝帮助了我,救我脱离法老的刀。”
  • 18:5 摩西的岳父叶忒罗带着摩西的妻子和两个儿子来到上帝的山,就是摩西在旷野安营的地方。
  • 18:6 他对摩西说:“我是你岳父叶忒罗,带着你的妻子和两个儿子来到你这里。”
  • 18:7 摩西迎接他的岳父,向他下拜,与他亲嘴,彼此问安,都进了帐棚。
  • 18:8 摩西将耶和华为以色列的缘故向法老和埃及人所行的一切事,以及路上所遭遇的一切艰难,并耶和华怎样搭救他们,都述说与他岳父听。
  • 18:9 叶忒罗因耶和华待以色列的一切好处,就是拯救他们脱离埃及人的手,便甚欢喜。
  • 18:10 叶忒罗说:“耶和华是应当称颂的;他救了你们脱离埃及人和法老的手,将这百姓从埃及人的手下救出来。
  • 18:11 我现今在埃及人向这百姓发狂傲的事上得知,耶和华比万神都大。”
  • 18:12 摩西的岳父叶忒罗把燔祭和平安祭献给上帝。亚伦和以色列的众长老都来了,与摩西的岳父在上帝面前吃饭。

10-12节记载了叶忒罗的话,显明他也是信仰上帝的。原来米甸人也是亚伯拉罕的后裔,不过经过若干年的时间,对上帝的信仰已经没有像以色列人那样纯正了。叶忒罗现在听到这些神迹,更坚固了他以前的信仰。

  • 18:13 第二天,摩西坐着审判百姓,百姓从早到晚都站在摩西的左右。
  • 18:14 摩西的岳父看见他向百姓所做的一切事,就说:“你向百姓做的是什么事呢?你为什么独自坐着,众百姓从早到晚都站在你的左右呢?”
  • 18:15 摩西对岳父说:“这是因百姓到我这里来求问上帝。
  • 18:16 他们有事的时候就到我这里来,我便在两造之间施行审判;我又叫他们知道上帝的律例和法度。”

16节所说的律例和法度,指的是祖先遗传的规矩,圣祖们都是本着上帝的旨意做事情。此处也指示到现在上帝随时所出国的命令。

  • 18:17 摩西的岳父说:“你这做的不好。
  • 18:18 你和这些百姓必都疲惫;因为这事太重,你独自一人办理不了。
  • 18:19 现在你要听我的话。我为你出个主意,愿上帝与你同在。你要替百姓到上帝面前,将案件奏告上帝;

叶忒罗是米甸的祭司,他现在对摩西所贡献的意见,大概是米甸已经有制度。

  • 18:20 又要将律例和法度教训他们,指示他们当行的道,当做的事;
  • 18:21 并要从百姓中拣选有才能的人,就是敬畏上帝、诚实无妄、恨不义之财的人,派他们作千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长,管理百姓,
  • 18:22 叫他们随时审判百姓,大事都要呈到你这里,小事他们自己可以审判。这样,你就轻省些,他们也可以同当此任。
  • 18:23 你若这样行,上帝也这样吩咐你,你就能受得住,这百姓也都平平安安归回他们的住处。”
  • 18:24 于是,摩西听从他岳父的话,按着他所说的去行。
  • 18:25 摩西从以色列人中拣选了有才能的人,立他们为百姓的首领,作千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长。
  • 18:26 他们随时审判百姓,有难断的案件就呈到摩西那里,但各样小事他们自己审判。
  • 18:27 此后,摩西让他的岳父去,他就往本地去了。

上图:主前1274年的加低斯战役(Battle of Kadesh),是人类历史上最早有详细记录的战役。关于这次战役的记录指出,古埃及法老拉美西斯二世(Ramses II,主前1279-1213年在位)的军队分成4个师(Division),每个师分成20个连队(Company),每个连队分成5个排(Platoon),每个排有50人。因此,「千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长」的组织模式很可能并不是源于埃及军队的模式,而是米甸祭司叶忒罗的建议。h
上图:主前1274年的加低斯战役(Battle of Kadesh),是人类历史上最早有详细记录的战役。关于这次战役的记录指出,古埃及法老拉美西斯二世(Ramses II,主前1279-1213年在位)的军队分成4个师(Division),每个师分成20个连队(Company),每个连队分成5个排(Platoon),每个排有50人。因此,「千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长」的组织模式很可能并不是源于埃及军队的模式,而是米甸祭司叶忒罗的建议。