• 1:1 以色列的众子,各带家眷,和雅各一同来到埃及。他们的名字记在下面。

七十士译本此处加:他们的父亲一句。

  • 1:2 有流便、西缅、利未、犹大、
  • 1:3 以萨迦、西布伦、便雅悯、
  • 1:4 但、拿弗他利、迦得、亚设。
  • 1:5 凡从雅各而生的,共有七十人。约瑟已经在埃及。

这里所说的雅各进入埃及的人,与创世记46:27相同。七十士译本记载雅各家进入埃及有七十五人,是另外加入了约瑟家的五口人(参考创世记46:8-27)。

  • 1:6 约瑟和他的弟兄,并那一代的人,都死了。
  • 1:7 以色列人生养众多,并且繁茂,极其强盛,满了那地。
  • 1:8 有不认识约瑟的新王起来,治理埃及,

上图:古埃及第十八王朝的创立者阿赫摩斯一世(Ahmose I,主前1549-1524年在位),是统治上埃及的第十七王朝法老卡摩斯(Kamose)的弟弟。他继位后,驱逐了下埃及的喜克索斯人,统一了上下埃及,建立了强大的第十八王朝(主前1549–1292年)。古埃及在第十八王朝期间成为中央集权的帝国,势力深入亚洲,很多国家都承认埃及为其领主国。以色列人很可能在阿赫摩斯一世重新统一上下埃及之后沦为埃及人的奴隶,杀希伯来男婴的政策很可能也是在阿赫摩斯一世时期执行的。i
上图:古埃及第十八王朝的创立者阿赫摩斯一世(Ahmose I,主前1549-1524年在位),是统治上埃及的第十七王朝法老卡摩斯(Kamose)的弟弟。他继位后,驱逐了下埃及的喜克索斯人,统一了上下埃及,建立了强大的第十八王朝(主前1549–1292年)。古埃及在第十八王朝期间成为中央集权的帝国,势力深入亚洲,很多国家都承认埃及为其领主国。以色列人很可能在阿赫摩斯一世重新统一上下埃及之后沦为埃及人的奴隶,杀希伯来男婴的政策很可能也是在阿赫摩斯一世时期执行的。

本节所说的埃及新王,不是法老驾崩,新王即位的意思。而是改朝换代,新的法老登基为王。并且虽然说是新王,不一定是新朝代的第一个君王。如果仔细讨论这个埃及的法老王是谁的话,有人认为是阿赫摩斯一世 (Ahmose I,主前1549-1524年在位),也有人认为是拉美西斯二世 (Ramesses II,約前1303年2月21日-前1213年7月或8月),也有人认为是拉美西斯二世的父亲塞提一世(Seti I,約前1294年6月—約前1279年5月13日在位)。

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塞提一世在阿拜多斯的浮雕

  • 1:9 对他的百姓说:“看哪,这以色列民比我们还多,又比我们强盛。
  • 1:10 来吧,我们不如用巧计待他们,恐怕他们多起来,日后若遇什么争战的事,就连合我们的仇敌攻击我们,离开这地去了。”
  • 1:11 于是埃及人派督工的辖制他们,加重担苦害他们。他们为法老建造两座积货城,就是比东和兰塞。

比东是阿图姆(Atum)神庙所在之地,也是Thuku省的省会所在之地。兰塞时在歌珊地(参考创世记47:6、11)。

上图:古埃及第十二王朝阿蒙涅姆赫特三世(Amenemhat III,主前1860–1814年在位)金字塔,用泥砖建造。i
上图:古埃及第十二王朝阿蒙涅姆赫特三世(Amenemhat III,主前1860–1814年在位)金字塔,用泥砖建造。

  • 1:12 只是越发苦害他们,他们越发多起来,越发蔓延;埃及人就因以色列人愁烦。
  • 1:13 埃及人严严地使以色列人做工,
  • 1:14 使他们因做苦工觉得命苦;无论是和泥,是做砖,是做田间各样的工,在一切的工上都严严地待他们。
  • 1:15 有希伯来的两个收生婆,一名施弗拉,一名普阿;埃及王对她们说:

上图:古埃及第十八王朝底比斯Rekhmire墓的壁画,画中一群闪族奴隶正在做砖。古埃及人的房屋、城墙都用泥砖建造,甚至用泥砖来建造金字塔。做砖的方法是用把土加上碎草秸和成泥,放进模内压实,扣在场上晒干。i
上图:古埃及第十八王朝底比斯Rekhmire墓的壁画,画中一群闪族奴隶正在做砖。古埃及人的房屋、城墙都用泥砖建造,甚至用泥砖来建造金字塔。做砖的方法是用把土加上碎草秸和成泥,放进模内压实,扣在场上晒干。

这两位接生婆是希伯来人吗?或者是法老为希伯来人所指定的两个埃及人呢?学者的意见并不容易。根据事实推测,这两个接生婆应该是埃及人,好让接生婆愿意听从法老的话,并好容易下手。

  • 1:16 “你们为希伯来妇人收生,看她们临盆的时候,若是男孩,就把他杀了;若是女孩,就留她存活。”
  • 1:17 但是收生婆敬畏上帝,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。

接生婆虽然是埃及人,但是相信法老的命令是违反道德的。他们相信神绝不会容许这样的事情,所以暗中保护了希伯来人的男婴。

  • 1:18 埃及王召了收生婆来,说:“你们为什么做这事,存留男孩的性命呢?”
  • 1:19 收生婆对法老说:“因为希伯来妇人与埃及妇人不同;希伯来妇人本是健壮的(原文是活泼的),收生婆还没有到,她们已经生产了。”
  • 1:20 上帝厚待收生婆。以色列人多起来,极其强盛。
  • 1:21 收生婆因为敬畏上帝,上帝便叫她们成立家室。
  • 1:22 法老吩咐他的众民说:“以色列人所生的男孩,你们都要丢在河里;一切的女孩,你们要存留她的性命。”