• 3:1 你要提醒众人,叫他们顺服作官的、掌权的,遵他的命,预备行各样的善事。
  • 3:2 不要毁谤,不要争竞,总要和平,向众人大显温柔。
  • 3:3 我们从前也是无知、悖逆、受迷惑、服侍各样私欲,和宴乐,常存恶毒(或译:阴毒)嫉妒的心,是可恨的,又是彼此相恨。
  • 3:4 但到了上帝我们救主的恩慈和他向人所施的慈爱显明的时候,
  • 3:5 他便救了我们;并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯,藉着重生的洗和圣灵的更新。
  • 3:6 圣灵就是上帝藉着耶稣基督我们救主厚厚浇灌在我们身上的,
  • 3:7 好叫我们因他的恩得称为义,可以凭着永生的盼望成为后嗣(或译:可以凭着盼望承受永生)。

上图:被施以除忆诅咒(Damnatio memoriae)的尼禄雕像,尼禄的鼻子已被挖去。除忆诅咒,指从人们的记忆中消除某个人的存在。这是在古罗马元老院对于某些已故人士的惩罚,遭到除忆诅咒的人士生前曾经出现过的铭文、雕像、货币、文字记录等等,全都要被销毁、抹去或改写,仿佛他们不曾存在过一样。
上图:被施以除忆诅咒(Damnatio memoriae)的尼禄雕像,尼禄的鼻子已被挖去。除忆诅咒,指从人们的记忆中消除某个人的存在。这是在古罗马元老院对于某些已故人士的惩罚,遭到除忆诅咒的人士生前曾经出现过的铭文、雕像、货币、文字记录等等,全都要被销毁、抹去或改写,仿佛他们不曾存在过一样。

上图:被施以除忆诅咒(Damnatio memoriae)的尼禄硬币。 尼禄的脖子上盖着SPQR(元老院和罗马人民,The Senate and the People of Rome)的字样。
上图:被施以除忆诅咒(Damnatio memoriae)的尼禄硬币。 尼禄的脖子上盖着SPQR(元老院和罗马人民,The Senate and the People of Rome)的字样。

在本章内,保罗再论及信友的生活:先论信友对合法政府应有的态度(1,2),次论人类在救主降生以前的可怜光景(3),最后说到人类只因上帝的仁慈获得了救援,赖圣洗圣事重生成了永生的承继人。○保罗首先劝提多要提醒信友服从政府,不但只在口头上,而且要有行动的表现。听从政府的命令:如果政府的命令违反上帝的诫命,那只有舍弃人的命令,遵守上帝的诫命(使徒行传5:29)。对于政权的问题,可参阅罗马书13:1-7;提摩太前书2:1-5;彼得前书2:13-17并注。基督徒对国家有义务,对社会亦有当尽的义务,为此保罗劝他们“不要毁谤……”。辱骂和争吵都有伤爱德。保罗不只劝人消极不得罪人就算了事,还要人更积极地修待人良善温和的德行(哥林多前书13;马太福音5:5,11:29)。

3节说明人类在救主降生以前的情况,为此这一节可视为罗马书1:18-3:20和以弗所书2章的纲要。保罗说:“我们”是为表示全部的人类,即外邦人和犹太人。按使徒的意思,人类在救主出现以前,是极其可怜的。保罗以七种可怜的状态来描述当时的人类:“无知、悖逆、受迷惑,”是就理智方面说的;“服侍各样私欲,和宴乐”是指一切肉欲的罪恶。对这类罪恶,在罗马书1:24-27也有很沉痛的记述。最不幸的还是保罗最后所提出的一点:“彼此相恨”,缺乏爱德。爱德原是信友生活的原动力,因为上帝是爱,谁有爱就在上帝内,上帝亦在他内(约翰一书4:16)。外教人既不认识上帝,那么彼此仇恨也可说是一种自然结果。但是仁慈的上帝不忍让人类在这样不幸的情况下生活,因为他是施救的上帝(2:11),必要拯救,事实上他藉自己降生为人的圣子救赎了人类。保罗在罗马书1:18-3:20和以弗所书2:1-12讲论人类的可怜状态以后,就述说救恩的喜讯;同样在这里略述人类的不幸以后,就接着宣称救恩的喜讯,声明人类已获得了救援。“但到了上帝我们救主的恩慈和他向人所施的慈爱显明的时候,”这句话说明我们之所以得救是完全本乎上帝的良善和他对人的爱情。这番意思与2:11-14所说竟前后相呼应。上帝广施救恩完全是依照他自己的仁慈,他的仁慈的应许(加拉太书3:4)。这仁慈最大的表现乃是他的圣子降生为人,死于十字架上,救赎了人类;为此保罗声明说:“并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯。”“因我们自己所行的义”亦可译作:“由于我们所行的义的行为,”特指遵守摩西律法,因为犹太人以为人的得救与否,全在乎是否遵守摩西律法。保罗在此三言两语再提及他在加拉太书、罗马书二书内所讨论的道理:世人获救,不是因为他有什么功劳,而只是赖上帝的仁慈。人类是绝对不能自救的。保罗在这里说上帝如何救援了世人,虽未明明提到圣子降生和他的死亡与复活,然而正因我们的中保耶稣基督的死亡和复活,上帝才赐与信友圣灵,圣灵才在信友身内生活活动(约翰福音7:37-39并注)。“藉着重生的洗和圣灵的更新”一句,是说圣灵以圣洗圣事使信友“重生”,使信友“从上而生”(约翰福音3:3-10并注)。圣洗圣事叫人脱去“旧人”而成为“新人”,“新造的人”,参阅哥林多后书5:17;加拉太书6:15;以弗所书2:15,4:24;罗马书6章。更值得注意的是在这段经文内(4-7),保罗无意中提到了上帝三位一体的奥理,并且给信友指出了应如何稍微去领悟这信仰中最大奥迹的途径。这途径就是信友该有的体验,信友在领洗时体验到自己已是蒙受圣灵,为圣灵所圣化,赖圣灵成了上帝的儿子,上帝的圣殿。这一切全是上帝的作为,所以我们信友相信圣灵也是上帝三位中的一位。再者圣灵是天父和我们的救主耶稣的恩赐(约翰福音14:16),所以我们因着他而“认识”了天父和圣子。上帝圣灵和他的恩赐是救主耶稣在信友领洗时所浇灌于他们身上的。这“浇灌”是“厚厚”地,完全合乎主耶稣对世人所怀的无限爱情(约翰福音13:34,14:21,15:13-15等处)。为明白这“浇灌”丰富到何种程度,只要想想圣洗圣事给人所带来的效果:重生、得救、称义(约翰福音3:5:罗马书3:21-27,8章),因着称义而成了上帝的儿子,作了上帝产业的承继人(加拉太书4:7;歌罗西书3:24;希伯来书9:11等处)。信友所要承继的上帝的产业就是“永生”,或更好用保罗的说法,就是“常与基督同在,与基督一起同享荣耀”(歌罗西书3:3、4;帖撒罗尼迦前书4:14、17,5:10等处)。

  • 3:8 这话是可信的。我也愿你把这些事切切实实地讲明,使那些已信上帝的人留心做正经事业(或译:留心行善)。这都是美事,并且与人有益。
  • 3:9 要远避无知的辩论和家谱的空谈,以及纷争,并因律法而起的争竞,因为这都是虚妄无益的。

保罗回头再继续讨论3:1-3一段所提到的信友生活问题。8节内的“这话是可信的”。有些学者以之作为上段的结论,指上段所述的是信实可靠的;但也有些学者以之与下段相连,指下段内所说的事是绝对真确可靠的,为此要提多尽力宣讲。不拘怎样,总不外是一句加重语气的肯定语,断定所述的实实在在是如此。保罗所以说这话,是要信友满全自己的义务,因为信心没有行为,就是死的。于事无补(雅各书2:20-26)。9节所说的各种弊端,在三封牧函内多次提到:关于无知的辩论和家谱,参见提摩太前书1:4,6:4;提摩太后书2:23并注;关于争执和对于律法的争论,参阅提摩太前书1:8、9并注。这些弊端多少可说都与犹太主义保守派有关(1:10)。在1:11保罗要提多钳制假师傅的口,在这里他要他不与这些人来往,不听他们无谓的空谈,唯独努力,使已信奉上帝的人热心专务行善。

  • 3:10 分门结党的人,警戒过一两次,就要弃绝他。
  • 3:11 因为知道这等人已经背道,犯了罪,自己明知不是,还是去做。

10、11两节,教训提多对异端人应采取什么态度。原文“haireticos”本指一个爱选择的人,在这里即依据此意指称那些对教会的信条和当守的诫命也随意加以选择的人。他们或与教会分裂成了裂教徒,或不愿全接受教会的道理或教会的诫命而成了我们现在所说的异端教徒。对这样的人,保罗说:如经过两次劝告而仍不听从痛改前非的,就应与他断绝来往,将他弃绝(马太福音18:15-17)。像这样的人蓄意违反真理,背弃正道,不是教会弃绝他们,而是他们自己执迷不悟,所以说是他们自己定了自己的罪案(11节),亦即说他们被开除教籍,完全应由他们自己负责,不能将责任推在教会身上。

  • 3:12 我打发亚提马或是推基古到你那里去的时候,你要赶紧往尼哥波立去见我,因为我已经定意在那里过冬。
  • 3:13 你要赶紧给律师西纳和亚波罗送行,叫他们没有缺乏。
  • 3:14 并且我们的人要学习正经事业(或译:要学习行善),预备所需用的,免得不结果子。

12-14为本书的结论。嘱咐提多几件关于人事的事。亚提马,只见于此处,其生平事迹,不见经典,故无从得悉。关于推基古参见使徒行传20:4;以弗所书6:21;歌罗西书4:7;提摩太后书4:16。历史上当时本有三座尼哥波立城:一在马其顿,一在脱拉西区,一在基利家;此处所说的是指在脱拉西区的尼哥波立城,其原名为亚克兴(Actium),后因奥古斯都在其附近击溃了安多尼的海军,遂改名为“尼哥波立”,意谓“胜利城”。律师西纳,只见于此处,其生平事迹失传。亚波罗为当时传教士中最杰出的人物,参见使徒行传18:24,19:1;哥林多前书1:12,3:4-9、22、23,4:6,16:12。有些学者主张这封书信是西纳和亚波罗带交给提多的。这是很可能的事,但无法证明。保罗嘱咐提多在打发这两位传教士上路以前,要样样想到,使他们在路上不要缺少什么东西。14节所谓的“行善”,是指为帮助传教不应吝惜而言。圣托马斯本圣耶柔米的意思给本书下注说:“信友有如上帝的葡萄园,不但要结灵魂上的果实,也要结物质上的果实,好叫园丁有所糊口,不然就算是不结果实的。”

上图:保罗可能在伊庇鲁斯的尼哥坡里过冬。
上图:保罗可能在伊庇鲁斯的尼哥坡里过冬。

  • 3:15 同我在一处的人都问你安。请代问那些因有信心爱我们的人安。愿恩惠常与你们众人同在!

最后一节是信尾通常所有的问安和祝福。保罗代自己身边的同事和信友问候提多,同时要提多代表自己问候众位信友,在信德内彼此相爱的弟兄。“愿恩惠常与你们众人同在!”可见保罗不只是向提多一人祝福,也是向全岛上的信友祝福;所以这封书信,名义上虽然是写给提多的,但不是一封私人函件,而是全岛信友该阅读的公函。