节选自尼撒的圣格里高利主教的《传道书释义》

生死有时

圣经说:“生有时,死有时。”作者在说话一开始,便巧妙地把生与死必然的关系连接在一起。因为随诞生而来的必然是死亡;每一次的诞生,将因死亡而解体。

圣经说:“生有时,死也有时。”但原上帝恩赐我生而逢辰,死得其时!谁也不该说,“传道者”指出生不自愿。而死属于自然,好像与功德行为有关,因为生产不是由于妇女的意志;死也不属于濒死者的自由。凡不属于我们权下的事,谁也不能称之为善和恶。所以我们应该了解,适时而生和适时而死有什么意义。

依我看来,这里所说的生是指我们的得救,按照以赛亚所说,当一个人,由于敬畏上帝而怀孕,经过心灵的产痛而产生自己的得救,这便是适时而生产而不是流产。如果我们由于正直的意向和自由选择,孕育并产生我见天们自己,使我们得见天日,这时候,我们可以说,我们就是自己得父亲。

当我们迎接上帝居住我们心内时,我们就是在这样做。那时我们便是成为上帝的子女,有德行的子女和至高者的子女。但是,如保罗所说,如果“基督得形体”没有在我们内形成,我们便是使我们自己成为流产儿,不完善和患病得人。因为上帝的人该是完善而成熟的。

如果清楚地了解适时而生的意义,也必会看清了解适时而死的意义。因此对圣保罗来讲。每时每刻都适于善终。他在书信中好像发誓似得大声说:“我因你们而夸口说,我每天濒于死亡”。又说:“主,为了你。我们天天受死,”其实,我们在自己内都接受了死刑的宣判。

我们很清楚地看到,保罗如何天天受死,他从来没有生活在罪恶中,常克苦肉身的肢体,常带着基督身体的死状,常常与基督一同被钉在十字架上,他从来不为自己而生活,却让基督在他内生活,依我的意见,这就是适时的死亡,这死亡产生真生命。

因为上帝说:“我使人死,也使人活。”为使人深信,死于罪恶而活于圣灵,的确是上帝的恩赐。所以,上帝的话应许我们,他是藉着死亡而赐给我们生命。