• 3:1 我们既不能再忍,就愿意独自等在雅典,
  • 3:2 打发我们的兄弟在基督福音上作上帝执事的(作神执事的:有古卷是与神同工的)提摩太前去,坚固你们,并在你们所信的道上劝慰你们,
  • 3:3 免得有人被诸般患难摇动。因为你们自己知道,我们受患难原是命定的。
  • 3:4 我们在你们那里的时候,预先告诉你们,我们必受患难,以后果然应验了,你们也知道。

保罗既如上章所说那样关怀帖撒罗尼迦的信友(2:17、18),又听说最近他们受迫害的事(2:14),不知他们究竟怎样(5节),而他自己又不能去,心中再也按耐不住,就“愿意独自等在雅典”,打发提摩太代他往帖撒罗尼迦去。按“独自”原文为多数,好像是指保罗和西拉。按使徒行传17:14-16保罗到了雅典,就通知提摩太与西拉二人赶快从庇哩亚来与自己会合。由本章2节知提摩太由雅典被派往帖撒罗尼迦。又由使徒行传18:5知提摩太与西拉由马其顿来到哥林多城。西拉几时由雅典或由哥林多被派去马其顿,不得而知。提摩太去帖撒罗尼迦的使命:第一是为坚固他们的信心,并鼓励劝勉他们;第二是为防范信友不要因困苦磨难而败兴失望,反要告诉他们:苦难是基督徒免不了的。是上帝的定命,为效法耶稣必须天天背着十字架跟随他(马太福音16:24;罗马书8:17;哥林多前书15:31;哥林多后书4:10)。4节又把帖撒罗尼迦信友和他自己受的困苦,提出以证明所讲的苦难的道理是多么正确。

  • 3:5 为此,我既不能再忍,就打发人去,要晓得你们的信心如何,恐怕那诱惑人的到底诱惑了你们,叫我们的劳苦归于徒然。

5节似乎是1-4节的重述或摘要:帖撒罗尼迦信友受的苦难即是保罗挂心的原因,为此就打发提摩太去,探悉他们的宗教生活,坚固他们的信心,“恐怕那诱惑人的到底诱惑了你们,叫我们的劳苦归于徒然。”马太福音4:3称魔鬼为“试探人的”(或译为“试探者”),即2:18的撒但。试探人的一方面用困苦磨难,一方面用甜言蜜语迷惑教友背离信仰。

  • 3:6 但提摩太刚才从你们那里回来,将你们信心和爱心的好消息报给我们,又说你们常常记念我们,切切地想见我们,如同我们想见你们一样。
  • 3:7 所以,弟兄们,我们在一切困苦患难之中,因着你们的信心就得了安慰。
  • 3:8 你们若靠主站立得稳,我们就活了。
  • 3:9 我们在上帝面前,因着你们甚是喜乐;为这一切喜乐,可用何等的感谢为你们报答上帝呢?

由6-9节,提摩太由帖撒罗尼迦带回来的好消息,使保罗万分高兴。他带来的好消息首先是关于他们的信心和爱德的进步,因为此二德是支撑教友生活的两根石柱;其次是对保罗常有的怀念和愿见保罗的渴望。保罗另外着重的是帖撒罗尼迦信友坚固的信心(7节),使他在一切困苦磨难中得到很大的安慰。8节更着重信心的关系。因为他们在主内坚持不变,虽然他常接近死的边缘(罗马书8:36;哥林多前书15:31;哥林多后书6:9),另外他在哥林多写此信时正是他遭受当地犹太人攻击辱骂最烈的时候(使徒行传18:5、6),但因了信友非凡的信心,增加了他的活力。保罗因这属灵的喜乐获得的新活力,视为上帝的大恩,对上帝的大恩,人是不能感谢于万一的。

  • 3:10 我们昼夜切切地祈求,要见你们的面,补满你们信心的不足。

保罗于虔诚感谢上帝之后,表示他日夜热切祈求的两个目的:(一)得见他们的面;(二)弥补他以前所缺的教训。

保罗在帖撒罗尼迦传教的时间很短,为领导新归化的外教人度基督徒的生活,时间是不够的。所说“信心的不足”,不是说信心不坚固(1:2-8,2:13,3:6-8),而是对认识道理方面有缺陷,需要更进一步的认识,对贞洁、亡者与末日的道理,还必须再加以说明(4:1-12,5:1-22)。因此渴望回去,弥补这些不足之处,这个渴望于六年之后,即公元57年底才实现了(使徒行传20:1)。现今仅借书面来弥补。

上图:「马其顿全地」(帖前四10)包括腓立比、庇哩亚和帖撒罗尼迦。
上图:「马其顿全地」(帖前四10)包括腓立比、庇哩亚和帖撒罗尼迦。

  • 3:11 愿上帝我们的父和我们的主耶稣一直引领我们到你们那里去。
  • 3:12 又愿主叫你们彼此相爱的心,并爱众人的心都能增长,充足,如同我们爱你们一样,
  • 3:13 好使你们当我们主耶稣同他众圣徒来的时候,在我们父上帝面前,心里坚固,成为圣洁,无可责备。

11-13节保罗以祈祷辞作为本书信第一部分的结束,在文意上与“不足”(10节)的意思相接连。求上帝和耶稣基督一方面藉保罗等的往访(11),另一方面要藉信徒的合作,即他们的爱德(12)和他们的圣德(13),补上那些不足之处。保罗在10、12、13等节所求的是信、爱、望三超性之德,因这三德是卫护基督徒善生的武器(5:8)。但这三德之中最重要的是爱德:不仅爱弟兄,爱其他信友,也当泛爱一切人,连仇人也当爱。且是还要使这爱德“都能增长”于外。13节又提到耶稣与“他众圣徒”来临的道理。保罗常称世上的基督徒为“圣者”,或“圣徒”,但此处与帖撒罗尼后书1:10是指天使,因为新约中论耶稣再来时有天使随从而来(马太福音16:37,25:31;马可福音8:38;帖撒罗尼迦后书1:7)。“他众圣徒”一语是引自撒迦利亚书14:5。旧约中“圣者”一词多指天使(约翰福音5:1;诗篇89:6;但以理书4:34等),另外上帝也会被称呼为“以色列的圣者”。按4:17义人在主来时是迎接主,而不是随从主来。