• 3:1 亲爱的弟兄啊,我现在写给你们的是第二封信。这两封都是提醒你们,激发你们诚实的心,
  • 3:2 叫你们记念圣先知预先所说的话和主救主的命令,就是使徒所传给你们的。
  • 3:3 第一要紧的,该知道在末世必有好讥诮的人随从自己的私欲出来讥诮说:
  • 3:4 “主要降临的应许在哪里呢?因为从列祖睡了以来,万物与起初创造的时候仍是一样。”

作者一起首就郑重地说:“我现在写给你们的是第二封信”由此可知:本书信是彼得所写的第二封书信。现在要问:作者所说的第一封,是否是现有的彼得前书?有些学者以为在现有的彼得前书内,并没有本书所攻击的异端的痕迹,因而主张作者所暗示的第一封信当是另一封已失传的书信;不过平心而论,在现有的彼得前书内,虽没有以攻击异端为对象,但其中却尽是激励信友的言辞和规劝,要信友记住圣先知从前所说的,坚信基督为先知所预言的基督,须知自己是赖他的苦难、死亡、复活及升天,获得了永生的希望(彼得前书1:10-12、25,3:18、22);在世为保持对基督的信仰,应坚忍不拔,坚信主基督再度降临,赐与自己不朽的荣耀(彼得前书4:7、13,5:4、7):这正是作者在本书内所欲重申的规劝和激励的话。当时使徒没有直接攻击异端,是因为他所着重的,是教会所受的外来迫害;如今教会有了这内在的危机,遂设法及早扑灭这腐蚀信仰根苗的异端。作者首先给读者指出,在末日,即在基督升天后直到他再来的期间,要出现一些异端。所谓“……出来”这一将来时态,是启示文体,即谓现在就已存在。“好讥诮的人”,即诗篇1:1,14:1所说的“亵慢者”和“愚妄人”。他们因为“随从自己的私欲出来”,所以最憎嫌人行善,因为别人的善,反映了他们的恶。他们为掩饰自己的邪恶卑鄙,使人相信他们所作的无不合理,就想出了一些似是而非的理论,以蒙蔽人的眼目,比如他们说:“主要降临的应许在哪里呢?因为从列祖睡了以来,万物与起初创造的时候仍是一样。”“列祖”原文作“Pateres”,通常译作先祖或父老,指旧约时代的圣祖;但按本节经意却是指信仰耶稣的第一代信友,读者心目中的老前辈。这些凡事都嘲弄的人,否认基督再来临的理由,是他们见第一代信奉基督,听耶稣讲预言(马太福音24:34、35)的父老都已先后去世了,但世界依然存在,完全如创世之初一样;言外是说,耶稣所说的话完全不能兑现,他的话既不能兑现,人如何能相信他再来临的预言呢?

  • 3:5 他们故意忘记,从太古,凭上帝的命有了天,并从水而出、藉水而成的地。
  • 3:6 故此,当时的世界被水淹没就消灭了。
  • 3:7 但现在的天地还是凭着那命存留,直留到不敬虔之人受审判遭沉沦的日子,用火焚烧。

圣彼得为使善良信友,不为这些假教师的邪说所惑,就在5-13节针对他们的邪说,断言基督必再降临,并且给读者描述基督再降来时,宇宙内所要发生的变化(作者在圣灵降临日首次发表的言论内,就已提到了这一点。参见使徒行传2:14-21)。作者首先指出,我们现居的世界,已不完全是上帝原先所造的世界,因为原先的世界在挪亚时代已经有过一次洪水的淹没。对这事假教师不能不知道,因为是载在旧约里的事。旧约里尚有有关宇宙的起源和变化的记载,作者亦引来证明上帝能造世界,也能毁灭世界。5、6两节显然是指创世纪1:6-10:上帝以一言而创造了世界,及创世纪6-8三章:上帝以一言命洪水消灭了罪恶满盈的世界。过去上帝既能以一言创造了天地,又能以一言使洪水毁灭了世界,那么来日为消灭现存的世界,自然也没有任何困难。所以作者在7节内说:“但现在的天地还是凭着那命存留,直留到不敬虔之人受审判遭沉沦的日子,用火焚烧。”从这里知道,现存的世界仍是赖上帝的话得以存在,就如起初赖上帝的话而受造一样;而且作者还说上帝保存这世界,就如积存珍宝一样,诚如所罗门智训11:24所说:“你爱一切所有的、不憎恶你所造的、若是你憎恶甚么、你就不创造了。”上帝所以爱惜这世界,无非是为了人的灵魂,愿人人悔改得救(9节,参见所罗门智训11:22-26);但到了最后审判之日,即恶人沉沦之日,这世界要为火所焚毁,恶人从此要受永罚。火要烧毁世界,在全新约内,因只有彼得一人在此提及,而且用的又是启示文体,故所谓的火,是否只是一种象征说法,颇不易确定。近代不少的解经学家,以为只是上帝惩罚恶人的一种象征说法(马太福音3:15、15;帖撒罗尼迦后书1:8),并非指有形的火。

  • 3:8 亲爱的弟兄啊,有一件事你们不可忘记,就是主看一日如千年,千年如一日。
  • 3:9 主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。
  • 3:10 但主的日子要像贼来到一样。那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。

在6节内作者指出,现存的世界已有了变化,已不完全是上帝从起初所创造的天地。假教师不承认,那是因为他们故意不愿承认。作者遂劝告读者说,你们切不可和他们一样,故意不愿承认真理;不要因为上帝所预言的降临时期尚未来到,就听信那些假教师的话,以为没有基督再临的事,但要知道,“主看一日如千年,千年如一日。”这话原和诗篇90:4所说极相类似,可能是作者引证了这篇诗篇上的话,来证明上帝和我们世人对时间看法的不同:上帝是永远的,我们都生活在时间内;一千年为我们当然是很长的时间,但为永远的上帝却算不了什么,因为在无始无终永远常存的上帝前原没有时间可言,诚如奥古斯丁所说:上帝是有耐性的,因为他是永远的。作者在9节内又进一步说:主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。在旧约里上帝多次声明,自己不愿罪人沉沦,惟愿他们悔改得到生命(所罗门智训11:24-27;以西结书18:23);这也是保罗所宣讲的道理(弟前2:4;罗11:32)。“主的日子”固然要来。但作者说,其来有如盗贼,人无法预知。“主的日子”是先知书上所喜用的一词,指基督来临的时日,但通常是指上帝施行审判的日子。圣彼得此处显然是暗引耶稣在末世言论里(马太福音24:42-44)所说过的话,参阅马可福音13:32。至于主来临时,天地有何景象,作者说:“那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。”“有形质”一词有人解作天上的星辰;中世纪的学者以为是指希腊哲学上所说形成宇宙的四大原素:气、水、火、土。不过应当知道,作者在此所用的文体仍是启示文体,所以不应拘泥于字面的讲法。在旧约里有些先知如以赛亚、约珥等,对于世界穷尽就有与此相类似的描写(以赛亚书13:9、10,34:4;约珥书2:10,3:4,4:15)。耶稣在末世言论里也有这样的描述(马太福音24:29);参照新旧约描写“上主日子”的经文,可说作者这里所说的“有形质”是指天上的日月星辰(参阅加拉太书4章)。“被烈火销化”一句原文异文颇多,意义各不相同。B号S号抄卷都作“eurethesetai”此字有“寻获”、“发现”、“炼净”等意。总之,不论如何,即将穷尽。

  • 3:11 这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁,怎样敬虔,
  • 3:12 切切仰望上帝的日子来到。在那日,天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化。
  • 3:13 但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。

对这样的世界,信友不该留恋,贪爱其财物,惟该以虔诚度圣善的生活,期待,甚或催促基督及早降临。主迟迟未来是出于容忍,不愿罪人沉沦(9节);人如度圣善虔敬的生活,主无须再迟延,自然要早来了(使徒行传3:19-21)。犹太人就以基督的国来临的早晚,是由于犹太人功德的大小,耶稣自己在他教给我们所念的“主祷文”内,前三祈求也是求上帝使他的国早日降临(马太福音6:9、10)。为此圣奥古斯丁讲解说:若我们都度圣善的生活,便是使被拣选者的数目早日满盈,使耶稣及早降临。在世界消灭后,相继而来的是基督所预许的“新天新地”。信友放弃世界的一切,所期待的就是义永住的“新天新地”。所谓“新天新地”是否是指上帝将另造一新天地,或即指天堂?因作者所用是启示文体,颇不易断言,但“新天新地”这种思想在旧约的先知书内就已见到(以赛亚书65:17)。按圣师们的讲论,依所说的“新天新地”,在基督一降到这世上就已开始,至于完全还要等待基督的再度降临。约翰在启示录内所见的“新天新地”,即是在基督再度降临后,所要出现的“新天新地”(启示录21:1-5并注)。关于“义”一词所含的意义,学者间意见不一:有的说是指上帝,因上帝本体即是义;有的说是指上帝那时不再仁慈待人,而只以义;也有的说是指义人,就是说只有义人能住在其中;总之,我们可以说“义”指上帝亦指义人,因为那时义人住在上帝内,再不相分离;所以凡能使人痛苦的事,已不复存在;以前所有的已成过去,今后所有的只有永远的幸福和荣耀(以赛亚书66:22、23;启示录21:3、4);而且按罗马书8:19-23所载,不但世人,就连其他一切无灵之物也都在等候末日要来的荣耀,和人类未犯罪前所有的和谐。这是信友所怀有的富有生命的希望、安慰与鼓励。

  • 3:14 亲爱的弟兄啊,你们既盼望这些事,就当殷勤,使自己没有玷污,无可指摘,安然见主;
  • 3:15 并且要以我主长久忍耐为得救的因由,就如我们所亲爱的兄弟保罗,照着所赐给他的智慧写了信给你们。
  • 3:16 他一切的信上也都是讲论这事。信中有些难明白的,那无学问、不坚固的人强解,如强解别的经书一样,就自取沉沦。

11-13节可说是8-10一段的小结论,而14-16节可说是全章的结论。往这几节内,使徒告诉信友应如何等待“新天新地”的来临。最要紧的是,如主在末世言论所说的,该醒寤,该准备(马太福音24:42-44),使主来时见到自己“没有玷污,无可指摘”。享主所赐的平安;乘着主还没有来,竭力厉行自己得救的事;且以主迟迟不来,乃是主的仁慈(9节)。使徒之长彼得为强调自己的话,便引用保罗的话为证,并为表示自己如何重视保罗,称他为“亲爱的弟兄啊”(加拉太书2:9)。从这句话学者认定本书的作者决不能是一位普通的信友,因为一位普通的信友似乎不敢在一封公函内以这样的称呼指称圣保罗。作者不但对保罗表示敬重,也承认他由上帝获得了特殊的智慧,也曾给读者写过书信。但是,作者所说保罗给读者所写的书信,是指现有的十四封书信中的哪一封?或者是指另一封业已失传的书信?学者意见不一。保罗的这封书信,如本书信一样,该是写给小亚细亚教会的,所以学者大都以为是指歌罗西或是指以弗所,因为在这两封书信内也说到了本书所谈论的事。此外,作者并提及保罗所写的书信,其中有些难懂的地方,竟为一些对道理没有研究,或信心不坚定的人予以曲解,而自趋沉沦。由此可见,作者、读者以及当时一般信友,都读过保罗所写的一些书信,这证明当时必有保罗书信集流传于教会中,但所搜集的究竟是哪些书信,不易考定。“有些难明白的”一句,究竟是指什么地方,由作者的话也不易看出;但就作者在本书内所谈论的几点看来,应是有关基督再度来临(帖撒罗尼迦前书4:13-5:11;帖撒罗尼迦后书2:1-17;哥林多前书15:51-54)和“福音自由”(罗马书5:20、21,6:1-3;哥林多前书6:12-14,10:23)的事。此外,尤应注意的是:作者当时已将保罗的书信视为圣经,与其他的经典等量齐观,因为是“照着所赐给他的智慧”而写成的。这里所谓的“智慧”,即是通常所说的“默示”。“默示”据教宗利奥十三所说,是上帝对人的明悟与意志的一种作为,使人完全按照上帝愿意他写的行文抒写。为此圣经不是任何人可随意解释的:谁若任意诠解圣经,就是冒自取沉沦的危险。

  • 3:17 亲爱的弟兄啊,你们既然预先知道这事,就当防备,恐怕被恶人的错谬诱惑,就从自己坚固的地步上坠落。
  • 3:18 你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。愿荣耀归给他,从今直到永远。阿们!

17、18两节为全书的总结。在这两节内,彼得劝告信友,在认清这一切以后,消极方面,应提防不法之徒——假教师,免为他们的谬理所迷惑,而不信主再临的道理:积极方面,应使自己对上帝的恩宠和对耶稣基督的认识与日俱增,赖此知识使自己更坚定于上帝内,不为尘世所污(1:1-8)。如此作者用书信开端所有的命意结束了这封书信。最后一句是对我们的救主耶稣基督所发的赞颂,亦见于彼得前书4:11,5:11,惟字句稍有不同。“从今直到永远”指基督来临之后,直到永远所有的无尽时期。在这一赞颂词内,作者如在信首一样(1:1),再正式宣示耶稣基督为上帝。圣彼得在本书信内再三称基督是上帝,就是因为他是上帝,才必须再降来审判世界(马太福音26:63-66;马可福音14:60-64;路加福音22:66-69;约翰福音5:19-30)。