第二章:圣经(2)

Ⅰ、旧约全书

基督徒所称的“旧约全书”,对犹太教而言即是全本圣经,也就是“犹太圣经”。犹太人通常称希伯来圣经为“塔纳克”(Tanak),“TaNaK”一词来源于犹太圣经中三个主要部分名字的首字母: Torah(意为“律法书”,即旧约全书的前五卷)、Nebiim(意为“先知书”,包括基督徒通常所称的历史书和先知书); Ketubim(意为“圣卷”,即诗歌书,或被称为“哈吉奥格拉法” (Hagiographa))。 犹太人教将“前先知书”(基督徒称之为“历史书”的部分)和“后先知书”(基督徒称之为“先知书”的部分)划分开来。同时,上述两个宗教对少数书卷的划分也有所不同。例如,《路得记》(Ruth)在传统基督教中属于历史书部分,但在犹太教中则属于诗歌书部分。

这种关于圣经的传统犹太划分法,在主仍在世时是很常见的。耶稣和使徒们经常谈及这三个部分中最长的两部分:“律法和先知”(马太福音5:17;7:12;22:40;使徒行传13:15;24:14;罗马书3:21)或“摩西和先知”(路加福音16:29,31)。圣经中也有一处明确地提到了这三个部分,即“摩西的律法、先知的书和诗篇上所记的”(路加福音24:44)——这里提到的“诗篇”就是诗歌书中最长的篇目。

“大先知书”和“小先知书”的区别在于篇幅长度,而不是重要性。例如,《以赛亚书》有66章,而《阿摩司书》有9章,《俄巴底亚书》只有1章。

《旧约全书》的全部内容都是关于上帝为耶稣基督作为救世主的降临所作的准备。旧约开始于世界的创造,人类的堕落,人类罪恶的加深,上帝拣选诺亚,然后与亚伯拉罕立约。犹太人是从亚伯拉罕而来的,起初称他们为“以色列人”,上帝爱他们,拣选他们作他拯救世界脱离原罪的器具。上帝赐犹太百姓一部律法,差遣士师、君王、祭司、先知,在他们迷失的时候叫他们顺服。起初,上帝通过物质上的祝福和惩罚来奖惩这个世界上的以色列人,因为他们没有强烈地意识这个世界本就是赏罚有法的。随着时间的推移,上帝通过祂的先知越来越清楚地教导以色列人,祂的救恩不是一个属世的、政治的王国,而是未来的救主、永远的报偿和永刑。先知们也越来越清楚地表明,以色列人被拣选不仅是为他们自己的缘故,也是为了将上帝的救恩扩展到全人类。

基督徒称《旧约》为“旧”,是因为他们相信,一旦耶稣作为应许的救主来到这个世界上,耶路撒冷圣殿里的犹太祭祀及敬拜制度就终结了。同时,犹太宗教和政治上的律法细节(例如,不吃猪肉或贝类、严格遵守安息日)也将失去效力。《旧约全书》始终很重要,因为它预言了基督,充满了基督的象征和预表。同样,“以色列”象征和预表着教会。旧约构成了救主和教会的背景和来龙去脉。一个人如果不了解旧约,就不可能真正了解基督,就像一个人如果不了解一个朋友的家庭背景、过去的岁月和经历,就不可能真正了解这个朋友一样。基督并不是凭空乍现的。