• 15:1 这事以后,耶和华在异象中有话对亚伯兰说:“亚伯兰,你不要惧怕!我是你的盾牌,必大大地赏赐你。”

1-3三节述说:上帝为了亚伯拉罕对自己的坚信不移,在异像中——以一种启示——应允要保护他,赏赐他。亚伯拉罕远居异地,尚无永居的家乡。他虽然听从了上帝的呼召,但对于将来却不能不有所忧虑。上帝应许要保护他,也允许要特殊地赏赐他。但是亚伯拉罕想起自己无子,似乎心有隐忧,无论什么赐予,如果没有儿子来延续自己的宗族,也就没有多大的价值。亚伯拉罕惟恐自己的产业,传给生于家族中的某人,而不传于自己的儿子。2、3节是相同的句子。2、3两节的第二句所说的继承人——以利以谢——是谁,没有典籍可供考证。

  • 15:2 亚伯兰说:“主耶和华啊,我既无子,你还赐我什么呢?并且要承受我家业的是大马士革人以利以谢。”
  • 15:3 亚伯兰又说:“你没有给我儿子;那生在我家中的人就是我的后嗣。”
  • 15:4 耶和华又有话对他说:“这人必不成为你的后嗣;你本身所生的才成为你的后嗣。”

上图:美索不达米亚古城努斯(Nuzi)出土的努斯石版,已发现5000多块,大都是主前14-15世纪的法律和商业文件,印证了创世记中许多民俗和法律背景。例如:1、没有儿女的人可以设立一个朋友或仆人作为继承人,这个继承人以好好处理主人的安葬事宜作为回报。(创十五3)2、父亲替女儿安排婚约,不必征求女儿的同意;但哥哥替妹妹安排婚约,必须征求妹妹的同意(创二十四50-51)。3、新娘嫁人时应随身携带婢女,若本人未能生育,要把婢女送给丈夫作妾,并将婢女生育的子女视为己出(创二十九21、29;三十3、9)。4、婚约中可以要求丈夫不可再娶其他的妻子(创三十一50)。5、父亲有权把长子的权利转给小一点的儿子(创三十七3)。6、弟弟有责任娶寡嫂为妻,给哥哥留后(创三十八8)。
上图:美索不达米亚古城努斯(Nuzi)出土的努斯石版,已发现5000多块,大都是主前14-15世纪的法律和商业文件,印证了创世记中许多民俗和法律背景。例如:1、没有儿女的人可以设立一个朋友或仆人作为继承人,这个继承人以好好处理主人的安葬事宜作为回报。(创十五3)2、父亲替女儿安排婚约,不必征求女儿的同意;但哥哥替妹妹安排婚约,必须征求妹妹的同意(创二十四50-51)。3、新娘嫁人时应随身携带婢女,若本人未能生育,要把婢女送给丈夫作妾,并将婢女生育的子女视为己出(创二十九21、29;三十3、9)。4、婚约中可以要求丈夫不可再娶其他的妻子(创三十一50)。5、父亲有权把长子的权利转给小一点的儿子(创三十七3)。6、弟弟有责任娶寡嫂为妻,给哥哥留后(创三十八8)。

这里上帝许与亚伯拉罕的,就是他本身要生一个儿子。这亲生儿子将是他的继承人。

  • 15:5 于是领他走到外边,说:“你向天观看,数算众星,能数得过来吗?”又对他说:“你的后裔将要如此。”

本节说明上帝许与亚伯拉罕的子孙的众多,有如天上的星,地上的沙。这里上帝履行了他在12:2应许给亚伯拉罕的诺言。

  • 15:6 亚伯兰信耶和华,耶和华就以此为他的义。

6节特别盛称亚伯拉罕对1、4、5诸节的话所怀的信心,虽然当上帝叫他离开迦勒底时,他已有了卓著的信心,此处他的信心更是伟大;圣保罗说:他在无可指望的时候,因信仍有指望,就得以作多国的父,正如先前所说:“你的后裔将要如此。”他将近百岁的时候,虽然想到自己的身体如同已死,撒拉的生育已经断绝,他的信心还是不软弱。(罗马书4:18,19)。他绝对相信上帝一定要实践他的应许。圣祖的这种信心,博得了上帝的赞许,而他对于这事所持的态度,就足以配受赞许。圣保罗又在罗马书4章3节采用了这一节:经上说什么呢?说:“亚伯拉罕信 神,这就算为他的义。不是由于谨守仪礼和诫命,而是因为倚靠上帝,相信上帝爱他,不是因为自己有什么功劳。所以他成了“信心之父”,做了一切信者的父亲。

  • 15:7 耶和华又对他说:“我是耶和华,曾领你出了迦勒底的吾珥,为要将这地赐你为业。”

上帝将亚伯拉罕从迦勒底领出,赐予他现在所居的地方(参阅12章)。亚伯拉罕要求上帝给他一种记号或凭据。使他知道确实要以这地作他的基业。在以下数节中,可以看出上帝保证的第二种叙述,以一种“约”来作印证。这次明显地与1-6节所说的不同。因为那次是在夜间(5章),而这次却是在太阳将落的时候。

  • 15:8 亚伯兰说:“主耶和华啊,我怎能知道必得这地为业呢?”
  • 15:9 他说:“你为我取一只三年的母牛,一只三年的母山羊,一只三年的公绵羊,一只斑鸠,一只雏鸽。”
  • 15:10 亚伯兰就取了这些来,每样劈开,分成两半,一半对着一半地摆列,只有鸟没有劈开。

亚伯拉罕以一种特有的聪明,将上帝所吩咐的予以实行,将比较大的动物剖成两半,相对陈列,但是因为鸟过于小,没有剖开,将鸽子陈在一边,斑鸠摆在一边,这是一种古代的优美礼节。有些人以为此处与耶利米书34:17-19诸节所记,有类似的地方,是错误的。因为耶34章18节第二句和19节第二句很可能是日后根据创世记15章插进去的。(19节第二句希译本缺)。这些叙述的礼节不是一个祭物(牺牲)或至少在这里不是一种献祭的动作。的确此处除流血以外,没有指出截断四肢,也没有将鸽子剖裂。17节中更没有指示所剖开的每半用火烧过。关于11节所说惊鸟落于尸体之上,是表示亚伯拉罕(他的后裔)要进的危险。按圣耶柔米的意见:“鸷鸟是指偶像崇拜的民族。”亚伯拉罕将鸷鸟吓走,是表示转危为安,祸患将变为幸福。

  • 15:11 有鸷鸟下来,落在那死畜的肉上,亚伯兰就把它吓飞了。
  • 15:12 日头正落的时候,亚伯兰沉沉地睡了;忽然有惊人的大黑暗落在他身上。
  • 15:13 耶和华对亚伯兰说:“你要的确知道,你的后裔必寄居别人的地,又服侍那地的人;那地的人要苦待他们四百年。

亚伯拉罕于12节所感到的黑暗,正是宣布他后裔的一种预告。上帝启示他:他的后裔必在异国为奴,受苦400年之后,上帝要惩罚异国,他的后裔必获得释放。这自然是预言以色列人要在埃及为奴,和脱离埃及而蒙拯救等事。这种预言使他知道对于他的后裔的应许,并不是使他们事事顺利。相反的,他的后裔为占取那应许的迦南地所必经的路,是要受多年的痛苦和失望。至于他自己,必享高寿,寿终正寝之后,再能见到他的祖先。本节所说的他的后裔在异国的时期是400年,按出埃及记12章41节上说,以色列人寄居埃及的岁月是430年,我们应当注意作者在这里并不是要作一个年代的报告,只不过举一个成数来,说明亚伯拉罕的后裔在异地需要很久的时期罢了。

  • 15:14 并且他们所要服侍的那国,我要惩罚,后来他们必带着许多财物从那里出来。
  • 15:15 但你要享大寿数,平平安安地归到你列祖那里,被人埋葬。
  • 15:16 到了第四代,他们必回到此地,因为亚摩利人的罪孽还没有满盈。”
  • 15:17 日落天黑,不料有冒烟的炉并烧着的火把从那些肉块中经过。

上图:亚伯拉罕时代的迦南人敬拜各种偶像。上图是主前19-17世纪各种迦南偶像。现藏于耶路撒冷的以色列博物馆(The Israel Museum, Jerusalem)。`
上图:亚伯拉罕时代的迦南人敬拜各种偶像。上图是主前19-17世纪各种迦南偶像。现藏于耶路撒冷的以色列博物馆(The Israel Museum, Jerusalem)。

这种现象使读者记起荆棘中的火焰(出埃及记3:2)、云柱和火柱(出埃及记13:21)。上帝显现于西乃山的密云、电光和雷霆(出埃及记19:16-20)。火(按古人的见解)是最小的实质因素,它外表好似上帝的无形;密云彰明上帝的不可接近和上帝的不可测度。上帝由两尸体中间走过,是指上帝郑重地负责实践他的诺言。

上图:亚伯拉罕时代的迦南人以行淫的方式敬拜女神,以谋求多子和丰收。上图是主前19-17世纪迦南人用来制作女神像的模子。现藏于耶路撒冷的以色列博物馆(The Israel Museum, Jerusalem)。`
上图:亚伯拉罕时代的迦南人以行淫的方式敬拜女神,以谋求多子和丰收。上图是主前19-17世纪迦南人用来制作女神像的模子。现藏于耶路撒冷的以色列博物馆(The Israel Museum, Jerusalem)。

上图:亚伯拉罕时代的迦南人盛行各种邪术。上图是主前19-17世纪迦南人的避邪魔杖,一面是避邪的图案,另一面是咒语。现藏于耶路撒冷的以色列博物馆(The Israel Museum, Jerusalem)。`
上图:亚伯拉罕时代的迦南人盛行各种邪术。上图是主前19-17世纪迦南人的避邪魔杖,一面是避邪的图案,另一面是咒语。现藏于耶路撒冷的以色列博物馆(The Israel Museum, Jerusalem)。

上图:主前18世纪的马里文献(Mari Letters),出土于幼发拉底河中部的马里,现存于卢浮宫。马里文献包括用阿卡德楔形文字写成的两万块泥板文书,对研究亚伯拉罕、以撒、雅各时代的美索不达米亚历史、文化和日常生活非常有价值。马里文献证明:1、拿鹤城(创二十四10)和哈兰城(创十一31)的存在。2、当时的人使用挪亚、亚伯兰、拉班、雅各这样的名字。3、创世记提到的收养、继承习俗。4、立约时在切开的牲畜之间走过。
上图:主前18世纪的马里文献(Mari Letters),出土于幼发拉底河中部的马里,现存于卢浮宫。马里文献包括用阿卡德楔形文字写成的两万块泥板文书,对研究亚伯拉罕、以撒、雅各时代的美索不达米亚历史、文化和日常生活非常有价值。马里文献证明:1、拿鹤城(创二十四10)和哈兰城(创十一31)的存在。2、当时的人使用挪亚、亚伯兰、拉班、雅各这样的名字。3、创世记提到的收养、继承习俗。4、立约时在切开的牲畜之间走过。

  • 15:18 当那日,耶和华与亚伯兰立约,说:“我已赐给你的后裔,从埃及河直到幼发拉底大河之地,

自18节至末节确实有关于迦南的应许;包括由埃及河到幼发拉的大河中间所有的地带。有些经学家以为埃及河就是尼罗河,但是多数的治经学者却以为是流入地中海,在迦萨(Gaza)西南130里的那条小河(民数记34:5;约书亚记15:4,47)。幼发拉的河在这里被指为极北的边疆(参阅出埃及记23:31;申命记1:7;11:24;约书亚记1:4)19节至21节,共有10个民族:赫人、亚摩利人、迦南人、基尼洗人和耶布斯人于10:15,16节内提及。比利洗人大概是迦南地的乡民(参阅13:7)。利乏音人是位于巴珊的强悍土著(14:5)。基尼人是犹大南方的部落,一部分住在北方(参阅民数记24:21;士师记4:11,17)。基尼洗人住于犹大南方(参阅民数记32:12;约书亚记14:6,14)是以东人的一支(36:11),以前拯救过以色列人。甲摩尼人只此处提及过。

  • 15:19 就是基尼人、基尼洗人、甲摩尼人、
  • 15:20 赫人、比利洗人、利乏音人、
  • 15:21 亚摩利人、迦南人、革迦撒人、耶布斯人之地。”

上图:上帝将在四百多年后从应许之地驱逐的迦南民族。`
上图:上帝将在四百多年后从应许之地驱逐的迦南民族。