• 18:1 耶和华在幔利橡树那里向亚伯拉罕显现出来。那时正热,亚伯拉罕坐在帐棚门口,

上图:以实玛利的后代贝都因人(Bedouin)的帐棚。亚伯拉罕时代的帐棚可能与此相似。i
上图:以实玛利的后代贝都因人(Bedouin)的帐棚。亚伯拉罕时代的帐棚可能与此相似。

这次上帝伴同两位使者的显现,是在前章上帝显现亚伯拉罕以后不久。由17:21和本章10节证实撒拉尚未怀孕(参阅希伯来书13:2)。

  • 18:2 举目观看,见有三个人在对面站着。他一见,就从帐棚门口跑去迎接他们,俯伏在地,

2-5节,亚伯拉罕起初似乎将他们三人看作旅客,马上就照习惯,款待他们。亚伯拉罕是否在开始便认出三人中有一个是上帝,而其余二人是天使?这很难确定。大概亚伯拉罕是渐渐明白他们三人不是平常的客人。第一是由于他们对他“妻子在那里”的发问(9节),这完全与常理不合;其次是因为其中的一位知道他妻子尚无子息,而应许他明年此时,要生一子(10节);再次是由于他妻子的暗笑,被其中的一位所察知(13节)。亚伯拉罕这才确知其中有一位是上帝。三人接受了亚伯拉罕的盛意,以一种简短的话:“就照你说的行吧”答应了亚伯拉罕的请求。

  • 18:3 说:“我主,我若在你眼前蒙恩,求你不要离开仆人往前去。
  • 18:4 容我拿点水来,你们洗洗脚,在树下歇息歇息。
  • 18:5 我再拿一点饼来,你们可以加添心力,然后往前去。你们既到仆人这里来,理当如此。”他们说:“就照你说的行吧。”
  • 18:6 亚伯拉罕急忙进帐棚见撒拉,说:“你速速拿三细亚细面调和做饼。”
  • 18:7 亚伯拉罕又跑到牛群里,牵了一只又嫩又好的牛犊来,交给仆人,仆人急忙预备好了。
  • 18:8 亚伯拉罕又取了奶油和奶,并预备好的牛犊来,摆在他们面前,自己在树下站在旁边,他们就吃了。
  • 18:9 他们问亚伯拉罕说:“你妻子撒拉在哪里?”他说:“在帐棚里。”
  • 18:10 三人中有一位说:“到明年这时候,我必要回到你这里;你的妻子撒拉必生一个儿子。”撒拉在那人后边的帐棚门口也听见了这话。

10节“我必要回到你这里”是上帝用这句话来说明:上帝要眷顾撒拉(21:1)生一个儿子(参阅17:19;21;罗马书9:9)。

  • 18:11 亚伯拉罕和撒拉年纪老迈,撒拉的月经已断绝了。
  • 18:12 撒拉心里暗笑,说:“我既已衰败,我主也老迈,岂能有这喜事呢?”

撒拉同样犯了疑惑的过失,并且受了上帝的责斥(13节)。但是她获得《希伯来书》作者的称赞说:“因着信,连撒拉自己,虽然过了生育的岁数,还能怀孕,因她以为那应许她的是可信的”(希伯来书11:11)。撒拉的信,所以博得称许,或者是由于她虽知自己年纪老迈,但依从上帝的应许,与她丈夫重行房事所致(参阅彼得前书3:6)。

  • 18:13 耶和华对亚伯拉罕说:“撒拉为什么暗笑,说:‘我既已年老,果真能生养吗?’
  • 18:14 耶和华岂有难成的事吗?到了日期,明年这时候,我必回到你这里,撒拉必生一个儿子。”
  • 18:15 撒拉就害怕,不承认,说:“我没有笑。”那位说:“不然,你实在笑了。”
  • 18:16 三人就从那里起行,向所多玛观看,亚伯拉罕也与他们同行,要送他们一程。
  • 18:17 耶和华说:“我所要做的事岂可瞒着亚伯拉罕呢?
  • 18:18 亚伯拉罕必要成为强大的国;地上的万国都必因他得福。

上图:从希伯仑山地可以向所多玛观看。i
上图:从希伯仑山地可以向所多玛观看。

17节说明上帝决意要将对付所多玛和蛾摩拉的意思,告知亚伯拉罕。这是上帝对亚伯拉罕爱情特殊的表现。表示他要拣选亚伯拉罕来作祝福万国的枢纽。下节也说出上帝选亚伯拉罕的理由,是要他的命令他的子子孙孙,遵从上帝的诫命,秉公行义(参阅12:3;22:18)。

  • 18:19 我眷顾他,为要叫他吩咐他的众子和他的眷属遵守我的道,秉公行义,使我所应许亚伯拉罕的话都成就了。”
  • 18:20 耶和华说:“所多玛和蛾摩拉的罪恶甚重,声闻于我。
  • 18:21 我现在要下去,察看他们所行的,果然尽像那达到我耳中的声音一样吗?若是不然,我也必知道。”
  • 18:22 二人转身离开那里,向所多玛去;但亚伯拉罕仍旧站在耶和华面前。
  • 18:23 亚伯拉罕近前来,说:“无论善恶,你都要剿灭吗?
  • 18:24 假若那城里有五十个义人,你还剿灭那地方吗?不为城里这五十个义人饶恕其中的人吗?

上帝与亚伯拉罕之间的对话,特殊指出虔敬者的祈祷,潜藏着多大的效能,如摩西(出埃及记17:11;民数记21:7),以利亚先知(列王记上18:36),阿摩司先知(7:1)和耶肋米亚先知(14:19;37:3;42:2),这些虔敬者的祈祷在上帝面前都发生了极大的效力。这使我们知道圣祖对上帝所怀的赤心和亲密的关系;又使我们看出他对外邦人所有的同情。他又想到自己的亲族罗得,他正义的敏感,使他想到上帝未必就是善恶不分,一律加以惩罚。于是他抱着极其谦虚的心情,从事请求直到上帝最后应许他,如有十个义人,也不毁灭那城。圣祖为人求赦免的故事,给了我们一个祈祷的方式,讨价还价,宛如地摊上的商人顾客,直至达到目的为止。

  • 18:25 将义人与恶人同杀,将义人与恶人一样看待,这断不是你所行的。审判全地的主岂不行公义吗?”
  • 18:26 耶和华说:“我若在所多玛城里见有五十个义人,我就为他们的缘故饶恕那地方的众人。”
  • 18:27 亚伯拉罕说:“我虽然是灰尘,还敢对主说话。
  • 18:28 假若这五十个义人短了五个,你就因为短了五个毁灭全城吗?”他说:“我在那里若见有四十五个,也不毁灭那城。”
  • 18:29 亚伯拉罕又对他说:“假若在那里见有四十个怎么样呢?”他说:“为这四十个的缘故,我也不做这事。”
  • 18:30 亚伯拉罕说:“求主不要动怒,容我说,假若在那里见有三十个怎么样呢?”他说:“我在那里若见有三十个,我也不做这事。”
  • 18:31 亚伯拉罕说:“我还敢对主说话,假若在那里见有二十个怎么样呢?”他说:“为这二十个的缘故,我也不毁灭那城。”
  • 18:32 亚伯拉罕说:“求主不要动怒,我再说这一次,假若在那里见有十个呢?”他说:“为这十个的缘故,我也不毁灭那城。”
  • 18:33 耶和华与亚伯拉罕说完了话就走了;亚伯拉罕也回到自己的地方去了。