• 21:1 耶和华按着先前的话眷顾撒拉,便照他所说的给撒拉成就。

第21章1节述说上帝应许撒拉一年后要生一个儿子(17:19;18:10,14)上帝的这个保证,到现在才予以实现。

  • 21:2 当亚伯拉罕年老的时候,撒拉怀了孕;到上帝所说的日期,就给亚伯拉罕生了一个儿子。

2节参阅加拉太书4:23;希伯来书11:11。

  • 21:3 亚伯拉罕给撒拉所生的儿子起名叫以撒。

3-4节是述说亚伯拉罕依照上帝的吩咐(17:19)给他的儿子起名叫以撒,在第八天上,给以撒行了割礼(17:12)。以撒的诞生,给撒拉带来了无限的欣慰,竟使她说出“上帝使我喜笑”的话来(6节),这是提到18:12-13那一段。在那里说撒拉疑惑而笑,这里的笑却是由于喜不自禁。6节“上帝”二字下,撒马利亚抄本多“今日”二字。

  • 21:4 以撒生下来第八日,亚伯拉罕照着上帝所吩咐的,给以撒行了割礼。
  • 21:5 他儿子以撒生的时候,亚伯拉罕年一百岁。
  • 21:6 撒拉说:“上帝使我喜笑,凡听见的必与我一同喜笑”;
  • 21:7 又说:“谁能预先对亚伯拉罕说‘撒拉要乳养婴孩’呢?因为在他年老的时候,我给他生了一个儿子。”
  • 21:8 孩子渐长,就断了奶。以撒断奶的日子,亚伯拉罕设摆丰盛的筵席。

断奶的时期大约是在第3年上或3年多,《玛喀比传下卷》7:27记载着:玛喀比的母亲3年的工夫养育了自己的儿子(参阅撒母耳记上1:22-24)9节所述的故事,是否发生于断奶以后,我们不得而知。

  • 21:9 当时,撒拉看见埃及人夏甲给亚伯拉罕所生的儿子戏笑,

希腊本“戏笑”二字下加“自己的儿子以撒”一句,本节所用的“戏笑”二字,未必是指嘲笑而言,亦可作“玩耍”的解释。的确,这一语在26:8;出埃及记32:6;士师记16:25等处皆作“玩耍”解。这不仅是因为以实玛利的游戏,实是因为撒拉一看见那孩子,就起了妒忌,怕他后日成为嗣子。论到以实玛利对于以撒的态度,有许多犹太人的传说流传后世,有说他过于傲慢骄横,有说他是一个迫害者。圣保罗在加拉太书4:29所言,显然接受了这种传说,而不是依照本章的故事写的。

  • 21:10 就对亚伯拉罕说:“你把这使女和她儿子赶出去!因为这使女的儿子不可与我的儿子以撒一同承受产业。”

1节希腊译本于“儿子”下加“以实玛利”(参阅加拉太书4:30)。

上图:主前19世纪的苏美尔文里皮特·伊什塔法典(Code of Lipit-Ishtar),由美索不达米亚古城伊辛(Isin)的国王里皮特·伊什塔(Lipit-Ishtar,主前1870-1860年在位)颁布。其中第25条规定,如果主人给女奴自由,女奴为主人生的孩子就不可与主人妻子所生的孩子分享财产。j
上图:主前19世纪的苏美尔文里皮特·伊什塔法典(Code of Lipit-Ishtar),由美索不达米亚古城伊辛(Isin)的国王里皮特·伊什塔(Lipit-Ishtar,主前1870-1860年在位)颁布。其中第25条规定,如果主人给女奴自由,女奴为主人生的孩子就不可与主人妻子所生的孩子分享财产。

  • 21:11 亚伯拉罕因他儿子的缘故很忧愁。
  • 21:12 上帝对亚伯拉罕说:“你不必为这童子和你的使女忧愁。凡撒拉对你说的话,你都该听从;因为从以撒生的,才要称为你的后裔。

撒拉的吩咐,未免使亚伯拉罕心中忧伤,虽然他异常喜爱以实玛利,也只得依照上帝的指示去做。圣保罗在罗马书9:8上解释说:“这就是说,肉身所生的儿女不是上帝的儿女,惟独那应许的儿女才算是后裔。”(参阅希伯来书11:18)13节上帝给予亚伯拉罕的保证,无异是一种强心针,使他将他的爱子以实玛利和他的妾夏甲从家中送走。

  • 21:13 至于使女的儿子,我也必使他的后裔成立一国,因为他是你所生的。”
  • 21:14 亚伯拉罕清早起来,拿饼和一皮袋水,给了夏甲,搭在她的肩上,又把孩子交给她,打发她走。夏甲就走了,在别是巴的旷野走迷了路。

14节记载以实玛利是个婴儿或是个小孩子?15节说:“夏甲就把孩子撇在小树底下”,而18节又说:“把童子抱在怀中”,希腊译本14节说:“亚伯拉罕将皮囊和孩子都放在她肩上。”但是由前面的叙述看来,我们可以推知以实玛利已经是一个幼童了,这时亚伯拉罕的年纪是100岁。以实玛利生的时候,他是86岁(16:16),因此在以撒生的时候,以实玛利已有14岁,而以撒断奶的时候,他不是16岁,便是17岁。弗兰茨·德里奇(Franz Delitzch)引用43:15:“手里加倍地带银子,并且带着便雅悯。”他的这个援引异常高妙,因为这句法与此句相同,由这句我们可以知道那些人决不是背着或双手抱着便雅悯。夏甲既是埃及人(16:1),自然要想回到埃及,但是当她走到南方的别是巴旷野时,使迷了路。因食物和水都已用尽,将孩子丢了在树下(15节),看着自己孩子的死亡,所以放声大哭,哀求上天可怜。

  • 21:15 皮袋的水用尽了,夏甲就把孩子撇在小树底下,
  • 21:16 自己走开约有一箭之远,相对而坐,说:“我不忍见孩子死”,就相对而坐,放声大哭。
  • 21:17 上帝听见童子的声音;上帝的使者从天上呼叫夏甲说:“夏甲,你为何这样呢?不要害怕,上帝已经听见童子的声音了。
  • 21:18 起来!把童子抱在怀中(怀:原文是手),我必使他的后裔成为大国。”
  • 21:19 上帝使夏甲的眼睛明亮,她就看见一口水井,便去将皮袋盛满了水,给童子喝。
  • 21:20 上帝保佑童子,他就渐长,住在旷野,成了弓箭手。
  • 21:21 他住在巴兰的旷野;他母亲从埃及地给他娶了一个妻子。

上图:夏甲和以实玛利行踪:1、夏甲怀孕后被撒拉苦待,出走后在旷野遇见神的使者,蒙神祝福,就回至亚伯兰的家中不久之后就生了以实玛利(创十六);2、夏甲和以实玛利被逐,在别是巴旷野蒙神祝福后,去到巴兰旷野成长(创二十一14-21)。j
上图:夏甲和以实玛利行踪:1、夏甲怀孕后被撒拉苦待,出走后在旷野遇见神的使者,蒙神祝福,就回至亚伯兰的家中不久之后就生了以实玛利(创十六);2、夏甲和以实玛利被逐,在别是巴旷野蒙神祝福后,去到巴兰旷野成长(创二十一14-21)。

夏甲和以实玛利的被驱逐,按圣保罗是含有象征意义的,撒拉和以撒是新约的预表,夏甲和以实玛利是旧约的代表(加拉太书4:22-26)。

  • 21:22 当那时候,亚比米勒同他军长非各对亚伯拉罕说:“凡你所行的事都有上帝的保佑。

亚比米勒已请亚伯拉罕住在自己的国中(20:15),当他见到亚伯拉罕是如何的繁荣时,便知道上主确实与他同在。亚比米勒见亚伯拉罕有如此的权势和威力,怕他乘机陷害自己,于是他同自己的军长要亚伯拉罕起誓,不欺负他,同时提醒亚伯拉罕,他怎样厚待了他。立约时,照那时的习俗应送礼物(列王记上15:19),于是亚伯拉罕就送给亚比米勒牛羊(27节)。在羊里面有七只母羔羊,亚伯拉罕把牠们另放在一处,作为解决井的主权之用(28节)。

  • 21:23 我愿你如今在这里指着上帝对我起誓,不要欺负我与我的儿子,并我的子孙。我怎样厚待了你,你也要照样厚待我与你所寄居这地的民。”
  • 21:24 亚伯拉罕说:“我情愿起誓。”
  • 21:25 从前,亚比米勒的仆人霸占了一口水井,亚伯拉罕为这事指责亚比米勒。
  • 21:26 亚比米勒说:“谁做这事,我不知道,你也没有告诉我,今日我才听见了。”
  • 21:27 亚伯拉罕把羊和牛给了亚比米勒,二人就彼此立约。
  • 21:28 亚伯拉罕把七只母羊羔另放在一处。
  • 21:29 亚比米勒问亚伯拉罕说:“你把这七只母羊羔另放在一处,是什么意思呢?”
  • 21:30 他说:“你要从我手里受这七只母羊羔,作我挖这口井的证据。”
  • 21:31 所以他给那地方起名叫别是巴(就是盟誓的井的意思),因为他们二人在那里起了誓。

上图:20世纪中期亚伯拉罕井的照片,现在位于别是巴遗址的庭院内。亚伯拉罕井直径3米,深26米,井口的石头可能是拜占庭时代的,已经被井绳磨出了许多很深的痕迹。j
上图:20世纪中期亚伯拉罕井的照片,现在位于别是巴遗址的庭院内。亚伯拉罕井直径3米,深26米,井口的石头可能是拜占庭时代的,已经被井绳磨出了许多很深的痕迹。

别是巴”shaba)有起誓之意,其字源固然是来自数目字“七”(sheba)字在希伯来人和四周的民族中是个神圣的数字。因本文明显的是指起誓之井(希腊本同),而非来自7只母羔羊。

  • 21:32 他们在别是巴立了约,亚比米勒就同他军长非各起身回非利士地去了。

论及非利士地,直至此处尚未记载,因亚比米勒是革辣尔王,但是在26:1上说:亚比米勒是基拉耳地非利士人的王。这时非利士人并未来迁移到迦南地,他们到迦南地时,正是以色列人在埃及之时。

  • 21:33 亚伯拉罕在别是巴栽上一棵垂丝柳树,又在那里求告耶和华永生上帝的名。
  • 21:34 亚伯拉罕在非利士人的地寄居了多日。

上图:一位贝都因游牧民族的女孩正从柽柳树上收集树叶喂山羊。j
上图:一位贝都因游牧民族的女孩正从柽柳树上收集树叶喂山羊。

上图:别是巴遗址的柽柳树。j
上图:别是巴遗址的柽柳树。