• 24:1 亚伯拉罕年纪老迈,向来在一切事上耶和华都赐福给他。
  • 24:2 亚伯拉罕对管理他全业最老的仆人说:“请你把手放在我大腿底下。

亚伯拉罕的仆人按创世记15:2是以利以谢。“把手放在我大腿底下”是一种起誓的仪式(47:29)。按那时的风俗,在起誓的时候,要将手放在大腿底下,使起誓更严肃化。

  • 24:3 我要叫你指着耶和华天地的主起誓,不要为我儿子娶这迦南地中的女子为妻。

亚伯拉罕惟恐子女有敬拜偶像的危险,不愿给自己的儿子以撒娶一位迦南地的女子为妻。这在任何有宗教的民族中,都有如此的习俗,不愿自己的人民,同一个异地外教人结婚。教会在一般情况下禁止信徒与教外人结婚,其目的亦在于此。

  • 24:4 你要往我本地本族去,为我的儿子以撒娶一个妻子。”
  • 24:5 仆人对他说:“倘若女子不肯跟我到这地方来,我必须将你的儿子带回你原出之地吗?”
  • 24:6 亚伯拉罕对他说:“你要谨慎,不要带我的儿子回那里去。
  • 24:7 耶和华天上的主曾带领我离开父家和本族的地,对我说话,向我起誓说:‘我要将这地赐给你的后裔。’他必差遣使者在你面前,你就可以从那里为我儿子娶一个妻子。

这里说明了圣祖亚伯拉罕对上帝所怀的信心和依靠。虽然不能一定保证娶一位本乡的女子,但是圣祖一如献祭以撒将所有的事情,都委托于上帝的照顾(参阅12:7;13:15;15:18;26:3)。

  • 24:8 倘若女子不肯跟你来,我使你起的誓就与你无干了,只是不可带我的儿子回那里去。”
  • 24:9 仆人就把手放在他主人亚伯拉罕的大腿底下,为这事向他起誓。
  • 24:10 那仆人从他主人的骆驼里取了十匹骆驼,并带些他主人各样的财物,起身往美索不达米亚去,到了拿鹤的城。

美索不达米亚,拿鹤的城”是按拉丁和希腊译本,希伯来本作“两河之间的亚兰”;两河即幼发拉底河与底格里斯河;亚兰是在幼发拉的河的上游和其支流哈博河(Habor)(列王记下17:6)间的地域。拿鹤城原名哈兰城(11:31),位于幼发拉底河的东岸。

上图:约旦贝都因人的单峰骆驼,亚伯拉罕的骆驼就是这种样子。全世界94%的骆驼是单峰骆驼(Dromedaries),6%的骆驼是双峰骆驼(Bactrian camels)。骆驼于主前1200年左右开始在大规模的游牧或军队中使用,因此曾有人质疑亚伯拉罕时代的骆驼是后来编的故事。但考古证据表明,索马里和南部阿拉伯的人类早在主前3000年就开始驯养单峰骆驼作为家畜,埃及出土了许多主前2500-1400年的骆驼文物。f
上图:约旦贝都因人的单峰骆驼,亚伯拉罕的骆驼就是这种样子。全世界94%的骆驼是单峰骆驼(Dromedaries),6%的骆驼是双峰骆驼(Bactrian camels)。骆驼于主前1200年左右开始在大规模的游牧或军队中使用,因此曾有人质疑亚伯拉罕时代的骆驼是后来编的故事。但考古证据表明,索马里和南部阿拉伯的人类早在主前3000年就开始驯养单峰骆驼作为家畜,埃及出土了许多主前2500-1400年的骆驼文物。

  • 24:11 天将晚,众女子出来打水的时候,他便叫骆驼跪在城外的水井那里。
  • 24:12 他说:“耶和华我主人亚伯拉罕的上帝啊,求你施恩给我主人亚伯拉罕,使我今日遇见好机会。
  • 24:13 我现今站在井旁,城内居民的女子们正出来打水。
  • 24:14 我向那一个女子说:‘请你拿下水瓶来,给我水喝’,她若说:‘请喝!我也给你的骆驼喝。’愿那女子就作你所预定给你仆人以撒的妻。这样,我便知道你施恩给我主人了。”
  • 24:15 话还没有说完,不料,利百加肩头上扛着水瓶出来。利百加是彼土利所生的;彼土利是亚伯拉罕兄弟拿鹤妻子密迦的儿子。

作者在这里将利百加的世谱写出。她要进亚伯拉罕的家中,使他的子孙繁衍,延续启示的宗教是她的职务。关于彼土利这个人,许多治经学者都觉得奇怪,按48节仆人高兴起来,因为他找到了他主人“兄弟”的女儿,按“ah”(兄弟)亦有亲戚的意思。罗得被称为亚伯拉罕的兄弟,但是,毕竟是亚伯拉罕的侄子(13:8;14:16);又在29:5称拉班为利百加的哥哥;拿鹤的“儿子”,按“ben”也有孙儿的意思(31:1)。如果利百加是拿鹤的女儿,亚伯拉罕的兄弟一定也像他一样(18:14),在老年的时候生了利百加,因为由文字中知道她是年青的女子,不过作者,并没有想到这些事。

  • 24:16 那女子容貌极其俊美,还是处女,也未曾有人亲近她。她下到井旁,打满了瓶,又上来。
  • 24:17 仆人跑上前去迎着她,说:“求你将瓶里的水给我一点喝。”
  • 24:18 女子说:“我主请喝!”就急忙拿下瓶来,托在手上给他喝。
  • 24:19 女子给他喝了,就说:“我再为你的骆驼打水,叫骆驼也喝足。”
  • 24:20 她就急忙把瓶里的水倒在槽里,又跑到井旁打水,就为所有的骆驼打上水来。
  • 24:21 那人定睛看她,一句话也不说,要晓得耶和华赐他通达的道路没有。
  • 24:22 骆驼喝足了,那人就拿一个金环,重半舍客勒,两个金镯,重十舍客勒,给了那女子,

上图:主前13世纪的以色列金首饰。现藏于耶路撒冷以色列博物馆(Israel Museum)。f
上图:主前13世纪的以色列金首饰。现藏于耶路撒冷以色列博物馆(Israel Museum)。

按当时那地的风俗,女人好以金环作为鼻上的装饰品(47节)。

上图:主前1930年左右的苏美尔伊施嫩纳法典(Laws of Eshnunna)泥版。其中第11条指出,雇工每月的工资是1舍客勒银子加口粮一ban大麦。f
上图:主前1930年左右的苏美尔伊施嫩纳法典(Laws of Eshnunna)泥版。其中第11条指出,雇工每月的工资是1舍客勒银子加口粮一ban大麦。

  • 24:23 说:“请告诉我,你是谁的女儿?你父亲家里有我们住宿的地方没有?”
  • 24:24 女子说:“我是密迦与拿鹤之子彼土利的女儿”;
  • 24:25 又说:“我们家里足有粮草,也有住宿的地方。”
  • 24:26 那人就低头向耶和华下拜,
  • 24:27 说:“耶和华我主人亚伯拉罕的上帝是应当称颂的,因他不断地以慈爱诚实待我主人。至于我,耶和华在路上引领我,直走到我主人的兄弟家里。”
  • 24:28 女子跑回去,照着这些话告诉她母亲和她家里的人。

“话告诉她母亲和她家里的人”由这一句话,可以知道彼士利有许多妻室,她们每人有一个住宅,最使人奇异的事,是在这些人中没有提及彼士利;在款待宾客的人中,亦没有他的形迹。在以下(除50节外)诸节中只有拉班、弟兄们、利百加和她的母亲在场,似乎主持这事的是哥哥拉班,而不是她父亲彼士利。在50节并将彼士利列于拉班之后。

  • 24:29 利百加有一个哥哥,名叫拉班,看见金环,又看见金镯在他妹子的手上,并听见他妹子利百加的话,说那人对我如此如此说。拉班就跑出来往井旁去,到那人跟前,见他仍站在骆驼旁边的井旁那里,
  • 24:30
  • 24:31 便对他说:“你这蒙耶和华赐福的,请进来,为什么站在外边?我已经收拾了房屋,也为骆驼预备了地方。”
  • 24:32 那人就进了拉班的家。拉班卸了骆驼,用草料喂上,拿水给那人和跟随的人洗脚;
  • 24:33 把饭摆在他面前,叫他吃,他却说:“我不吃,等我说明白我的事情再吃。”拉班说:“请说。”
  • 24:34 他说:“我是亚伯拉罕的仆人。
  • 24:35 耶和华大大地赐福给我主人,使他昌大,又赐给他羊群、牛群、金银、仆婢、骆驼,和驴。
  • 24:36 我主人的妻子撒拉年老的时候给我主人生了一个儿子;我主人也将一切所有的都给了这个儿子。
  • 24:37 我主人叫我起誓说:‘你不要为我儿子娶迦南地的女子为妻。
  • 24:38 你要往我父家、我本族那里去,为我的儿子娶一个妻子。’
  • 24:39 我对我主人说:‘恐怕女子不肯跟我来。’
  • 24:40 他就说:‘我所侍奉的耶和华必要差遣他的使者与你同去,叫你的道路通达,你就得以在我父家、我本族那里,给我的儿子娶一个妻子。
  • 24:41 只要你到了我本族那里,我使你起的誓就与你无干。他们若不把女子交给你,我使你起的誓也与你无干。’
  • 24:42 “我今日到了井旁,便说:‘耶和华我主人亚伯拉罕的上帝啊,愿你叫我所行的道路通达。
  • 24:43 我如今站在井旁,对哪一个出来打水的女子说:请你把你瓶里的水给我一点喝;
  • 24:44 她若说:你只管喝,我也为你的骆驼打水;愿那女子就作耶和华给我主人儿子所预定的妻。’
  • 24:45 我心里的话还没有说完,利百加就出来,肩头上扛着水瓶,下到井旁打水。我便对她说:‘请你给我水喝。’
  • 24:46 她就急忙从肩头上拿下瓶来,说:‘请喝!我也给你的骆驼喝。’我便喝了;她又给我的骆驼喝了。
  • 24:47 我问她说:‘你是谁的女儿?’她说:‘我是密迦与拿鹤之子彼土利的女儿。’我就把环子戴在她鼻子上,把镯子戴在她两手上。
  • 24:48 随后我低头向耶和华下拜,称颂耶和华我主人亚伯拉罕的上帝;因为他引导我走合适的道路,使我得着我主人兄弟的孙女,给我主人的儿子为妻。
  • 24:49 现在你们若愿以慈爱诚实待我主人,就告诉我;若不然,也告诉我,使我可以或向左,或向右。”
  • 24:50 拉班和彼土利回答说:“这事乃出于耶和华,我们不能向你说好说歹。
  • 24:51 看哪,利百加在你面前,可以将她带去,照着耶和华所说的,给你主人的儿子为妻。”
  • 24:52 亚伯拉罕的仆人听见他们这话,就向耶和华俯伏在地。
  • 24:53 当下仆人拿出金器、银器,和衣服送给利百加,又将宝物送给她哥哥和她母亲。

婚姻在古以色列民族中,是否要有一个婚约?就是说,新郎是否应依照协议给新妇的父亲一个相当大的聘金,或彼此交换一个契约?关于这问题,学者之间有不同的意见。在许多阿拉伯民族中,婚约直到现今,仍是极其流行的;在古巴比伦民族中,新郎要缴给新妇的父亲一项巨款,同时新妇也要取得一份嫁妆。至论利百加的许嫁并没有记载订金的事,这是上帝自己给以撒订的婚,在这种特殊环境之下,不能陷入那些毫无标准的习俗里。所以利百加和哥哥并她母亲所得的赠礼,并不是婚约金。

  • 24:54 仆人和跟从他的人吃了喝了,住了一夜。早晨起来,仆人就说:“请打发我回我主人那里去吧。”
  • 24:55 利百加的哥哥和她母亲说:“让女子同我们再住几天,至少十天,然后她可以去。”
  • 24:56 仆人说:“耶和华既赐给我通达的道路,你们不要耽误我,请打发我走,回我主人那里去吧。”
  • 24:57 他们说:“我们把女子叫来问问她”,
  • 24:58 就叫了利百加来,问她说:“你和这人同去吗?”利百加说:“我去。”
  • 24:59 于是他们打发妹子利百加和她的乳母,同亚伯拉罕的仆人,并跟从仆人的,都走了。
  • 24:60 他们就给利百加祝福说:我们的妹子啊,愿你作千万人的母!愿你的后裔得着仇敌的城门!
  • 24:61 利百加和她的使女们起来,骑上骆驼,跟着那仆人,仆人就带着利百加走了。
  • 24:62 那时,以撒住在南地,刚从庇耳·拉海·莱回来。
  • 24:63 天将晚,以撒出来在田间默想,举目一看,见来了些骆驼。

以撒为了母亲的死亡,感到了极大的悲哀(67节),所以首先离开埋葬母亲的希伯伦,在庇耳·拉海·莱(南地)支塔了帐幕。但是这样仍不能减轻他的哀痛,或者有时在帐幕中追悼自己的亡母,而晚间到田间去沉思片刻。65节老仆称呼以撒为主人。本章的结束的部分比较奇特的是再没有言及亚伯拉罕。为什么会这样?有可能是因为亚伯拉罕没有去庇耳·拉海·莱,仍然在希伯伦守着撒拉的坟地。有的学者认为这是因为作者不论及亚伯拉罕,是要准备结束他的故事,而主要提到以撒,是在准备写出以撒的史事。

  • 24:64 利百加举目看见以撒,就急忙下了骆驼,
  • 24:65 问那仆人说:“这田间走来迎接我们的是谁?”仆人说:“是我的主人。”利百加就拿帕子蒙上脸。

利百加就拿帕子蒙上脸”这是一种风俗,尤其是在结婚的那天,不应使新郎看到新妇的容貌。为此雅各受了他舅舅拉班的欺骗(29:25)。利百加已成了他生命的伴侣,给他带来了无限的温暖,致使他忘记了失母的痛苦。

上图:一位戴着面纱的贝都因(Bedouin)妇女。f
上图:一位戴着面纱的贝都因(Bedouin)妇女。

  • 24:66 仆人就将所办的一切事都告诉以撒。
  • 24:67 以撒便领利百加进了他母亲撒拉的帐棚,娶了她为妻,并且爱她。以撒自从他母亲不在了,这才得了安慰。