传道书 第12章 概览

  • 12:1 你趁着年幼、衰败的日子尚未来到,就是你所说,我毫无喜乐的那些年日未曾临近之先,当记念造你的主。

按着传道书的记载,青年快乐不可过度,要有节制,不可放肆,如此才算为纪念了他的创造主。反之,流连忘返,肆无忌惮,就算是忘记了上帝。

  • 12:2 不要等到日头、光明、月亮、星宿变为黑暗,雨后云彩反回,

在2-7节,作者描述了人生的衰老和死亡。作者在此即然用的是寓言体,也是所用的两三个比喻,寓意不是十分的明确;因此,本段的意思比较隐晦,不容易解释。圣耶柔米论本段的解释的时候早已经说过了:“关于这一段解经家有多少,解释也有多少。”有人理解为,传道者人在这里叙述的是人的衰老和死亡;一面描写死亡的日子,一面描写“死亡的日子”,肢体衰败的现象。死亡的日子,指的是巴勒斯坦地区冬季最后一个礼拜,这个礼拜大概是在阳历二月底;一个到了这个星期,就有许多老人与世长辞。为了描述四体百肢的衰败,作者用了一些含有寓意的比喻,因为比得不甚恰当,意义不甚明显,到如今就无法解释。这里选择一些原文比较合适的,列在下面:日头变为黑暗,指的是年老;雨后云彩反回,说的是没有再见到太阳的希望,说明老人如果在“死亡的日子”内患病,就没有复原的希望。

  • 12:3 看守房屋的发颤,有力的屈身,推磨的稀少就止息,从窗户往外看的都昏暗;
  • 12:4 街门关闭,推磨的响声微小,雀鸟一叫,人就起来,唱歌的女子也都衰微。

在3-4节内,传道者把老人的身体,比喻成为一间房子。看守房屋的:指的是手;有力的“指的是腰;推磨的:指的是牙床;从窗户往外看的:指的是眼睛;街门:可能指的是肩背;推磨的响声微小、唱歌的女子:可能指的是老人的声音越来越低微了。

  • 12:5 人怕高处,路上有惊慌,杏树开花,蚱蜢成为重担,人所愿的也都废掉;因为人归他永远的家,吊丧的在街上往来。

很多的学者认为本节也是有寓意的,但是,当他们要说明每句每字的寓意的时候,就各人各有自己的意思了。许多其他的学者认为,本节应该按着字面解释。这个主张也是有他们的理由。从文字的内容来看,是描绘老人临终。这个老人居住在楼上,病情十分严重,岌岌可危;所以,人怕高处。杏子、蚱蜢都是老人食物的东西,他现在也不愿意吃了。这种现象表示他快要回到他永远的家乡了。因此,吊丧的人在街上徘徊聚集,好像在等待惊人的消息。

  • 12:6 银链折断,金罐破裂,瓶子在泉旁损坏,水轮在井口破烂,

本节也是含有寓意的话。传道者在此确定是描写老人的死亡,但是对于每一句话所有的意思,却甚难决定。大概的意思是,银链指的是颈椎骨,金罐指的是脑海,瓶子和水轮指的是心脏和肺腹。

  • 12:7 尘土仍归于地,灵仍归于赐灵的上帝。
  • 12:8 传道者说:“虚空的虚空,凡事都是虚空。”
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上图:别是巴遗址城门口的公共水井,深70米,是在南地已发现最深的水井。很可能就是以撒所挖的井。古代的中东公共水井一般在村口或城门口,以方便牲口喝水,通常带有一个饮水槽。别是巴遗址位于一条旱溪旁边,旱溪冬天被雨水充满,夏天水存于地下,因此附近有多个水井。别是巴从主前4000年开始就存在了,现有遗迹是按主前8世纪的样式恢复的,外围的泥砖墙是主前10世纪开始的,城内可居住400名军人和公务员,农夫们住在城外的村庄里。
  • 12:9 再者,传道者因有智慧,仍将知识教训众人;又默想,又考查,又陈说许多箴言。
  • 12:10 传道者专心寻求可喜悦的言语,是凭正直写的诚实话。
  • 12:11 智慧人的言语好像刺棍;会中之师的言语又像钉稳的钉子,都是一个牧者所赐的。

会中之师的言语,会中之师指的可能是智慧人结社的社长。传道者可能就是这会中之师。

  • 12:12 我儿,还有一层,你当受劝戒:著书多,没有穷尽;读书多,身体疲倦。
  • 12:13 这些事都已听见了,总意就是:敬畏上帝,谨守他的诫命,这是人所当尽的本分(或译:这是众人的本分)。

本分:就是义务,也是人义务的焦点,做到了这一点,就可以算尽了一切的义务。

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上图:主前24-22世纪的埃勃拉泥版(Ebla tablets),包括1800块完整粘土版,1974年出土于叙利亚的Ebla。写作是文明的标记,在《传道书》的写成之前,很多人早已著书。先是写在泥版上,后来写在蒲纸或皮革上。主前20世纪左右,字母文字传入亚兰和迦南一带,更使「著书多,没有穷尽」(传十二12),今天已经出土了大量楔形文字的石版、瓦片及蒲纸。这些文学中有许多观点是传道者所反对的,因为它们并不是来自神。以色列人揉和了许多邻近国家的智慧传统,这些外邦文学无疑对他们也有助益(徒七22),使徒保罗也熟悉外邦文学(徒十七28;多一12)。但外邦人的智慧永远在神的审判之下(赛十九11节;结二十八2-10;林前一17;二6)。而在以色列人中间也有一种离弃神的智慧人(耶八9)。
  • 12:14 因为人所做的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,上帝都必审问。
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