节选自《巴拿巴书信》

生命的希望是我们信德的起点与终点

子女们,主爱我们,我因他的名祝你们平安!

上帝赏给你们的恩惠伟大而丰富;我看到你们的灵魂因所受的这种恩惠,那样幸福和光辉灿烂,感到非常欣慰!你们领受了种植在你们内的神恩;因此,我的喜乐有增无减;因为,我看到吾主从他的丰富的泉源中把圣灵倾注在你们身上时,我就希望我自己也会获得救援。所以,我一看到你们就惊喜不止,因为我曾热切渴望。

因此,我深信而且明知:我教导了你们许多事情,是因为吾主在义德的路上作我的同伴;我也深感有义务爱慕你们在我的生命之上;因为你们心中住有伟大的信德和爱德,并且怀着永生的希望。因此我想:如果我关怀你们,而把我所知的一些真理传授给你们,我必将由于此种服务而获得赏报;所以我竭诚写此短信,好使你们不仅有信德,还要获得完备的知识。

吾主的主要教训有三:(一)生命的希望,是我们信德的起点和终点;(二)义德是判断的起点和终点,(三)乐善好施的爱德,是义德生活的明证。因为主借先知把过去和现在的事都告诉了我们,并使我们预尝未来的事物。我们既见这些预言一一应验,自应善度生活,增加我们对于上帝的敬畏。如今我写信给你们,不是以导师的身份,而是因为我是你们中的一份子;我愿向你们说几句话,使你们在目前的处境中能保持喜乐。

现在小人当道,这确是一个罪恶的时代;我们当修身律已,寻求吾主所要我们遵守的规诫。敬畏和忍耐能协助我们维持信德;而容忍和节制能协助我们从事人生的奋斗;倘若我们在一切有关上帝的事上保持这些美德,我们也将欣然得到智慧、聪明、知识和见识。

上帝曾派遣先知,明明告诉我们;他不需要牺牲和燔祭,也不需要供奉的礼品。因为圣经记载:“上主说:你们为什么向我奉献那么多的牺牲?我已饱厌了公羊的燔祭和肥犊的脂膏。牛犊、羔羊、和山羊的血我已不喜欢;即使你们亲身来到我面前我也不再接受。谁向你们要求了这些东西?不要再蹂躏我的殿院!你们奉献细白的麦粉,毫无用处;你们焚香已为我所憎恶;你们举行月朔、安息日,我都不能容忍。”

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